11 avantages de l'allaitement maternel pour maman et bébé

Le lait maternel offre une nutrition optimale aux bébés.

Il contient la bonne quantité de nutriments, est facilement digestible et facilement disponible.

Cependant, le taux d'allaitement est inférieur à 30% dans certains groupes de femmes (1, 2).

Alors que certaines femmes sont incapables d'allaiter, d'autres choisissent simplement de ne pas allaiter.

Pourtant, des études montrent que l'allaitement maternel présente des avantages importants pour la santé, à la fois pour la mère et son bébé.

Voici 11 avantages scientifiques de l'allaitement maternel.

Les prestations 1 à 5 sont destinées aux enfants, mais 6 à 11 aux mères.

1. Le lait maternel offre une nutrition idéale aux bébés

La plupart des autorités sanitaires recommandent l'allaitement maternel exclusif pendant au moins 6 mois.

L'allaitement maternel continu est donc recommandé pendant au moins un an, car différents aliments sont introduits dans l'alimentation du bébé (3).

Le lait maternel contient tout ce dont le bébé a besoin pendant les six premiers mois de sa vie, dans les bonnes proportions. Sa composition change également en fonction des besoins changeants du bébé, en particulier au cours du premier mois de vie (4).

Pendant les premiers jours après la naissance, le sein produit un liquide épais et jaunâtre appelé colostrum. Il est riche en protéines, pauvre en sucre et riche en composés bénéfiques (5).

Le colostrum est le premier lait idéal et aide à développer le système digestif immature du nouveau-né. Après les premiers jours, le sein commence à produire de grandes quantités de lait à mesure que l'estomac du bébé se développe.

La seule chose qui peut manquer dans le lait maternel est la vitamine D. À moins que la mère n'ait un apport très élevé, son lait maternel ne fournira pas assez (6, 7).

Pour compenser cette carence, des gouttes de vitamine D sont généralement recommandées dès l'âge de 2 à 4 semaines (8).

Conclusion: Le lait maternel contient tout ce dont votre bébé a besoin pendant les six premiers mois de sa vie, à l'exception peut-être de la vitamine D. Le premier lait est épais, riche en protéines et riche en composés bénéfiques.

2. Le lait maternel contient des anticorps importants

Le lait maternel est riche en anticorps qui aident votre bébé à combattre les virus et les bactéries.

Cela vaut particulièrement pour le colostrum, le premier lait.

Le colostrum fournit des quantités élevées d'immunoglobuline A (IgA), en plus de nombreux autres anticorps (9).

Lorsque la mère est exposée à des virus ou à des bactéries, elle commence à fabriquer des anticorps.

Ces anticorps sont ensuite sécrétés dans le lait maternel et transmis au bébé pendant l'allaitement (10).

L'IgA protège le bébé contre les maladies en formant une couche protectrice dans le nez, la gorge et le tube digestif du bébé (11, 12, 13).

Pour cette raison, les mères qui allaitent avec la grippe peuvent réellement fournir à leur bébé des anticorps qui les aident à lutter contre le pathogène responsable de la maladie.

Cependant, si vous êtes malade, vous devez toujours pratiquer une hygiène stricte. Lavez-vous souvent les mains et essayez d'éviter d'infecter votre bébé.

La formule ne protège pas les enfants contre les anticorps. De nombreuses études montrent que les enfants qui ne sont pas allaités sont plus vulnérables aux problèmes de santé tels que la pneumonie, la diarrhée et l'infection (14, 15, 16).

Conclusion: Le lait maternel est riche en anticorps, en particulier l'immunoglobine A, qui peuvent aider à prévenir ou à combattre la maladie d'un bébé.


3. L'allaitement maternel peut réduire le risque de maladie

L'allaitement maternel a une liste impressionnante de bienfaits pour la santé. Cela est particulièrement vrai de l'allaitement maternel exclusif, ce qui signifie que le bébé ne reçoit que du lait maternel.

Il peut réduire le risque de nombreuses maladies et affections de l'enfant, notamment:

  • Infections de l'oreille moyenne: 3 mois ou plus d'allaitement maternel exclusif peuvent réduire le risque de 50%, tandis que tout allaitement maternel peut le réduire de 23% (17, 18).

  • Infections des voies respiratoires: l'allaitement maternel exclusif pendant plus de 4 mois réduit le risque d'hospitalisation pour ces infections jusqu'à 72% (18, 19).

  • Rhumes et infections: les bébés allaités exclusivement pendant 6 mois peuvent présenter un risque jusqu'à 63% inférieur de rhumes sévères et d'infections de l'oreille ou de la gorge (17).

  • Infections intestinales: l'allaitement est associé à une réduction de 64% des infections intestinales, observée jusqu'à 2 mois après l'arrêt de l'allaitement (18, 19, 20).

  • Dommages aux tissus intestinaux: l'alimentation du lait maternel prématuré est associée à une réduction d'environ 60% de l'incidence des entérocolites nécrosantes (18, 21).

  • Syndrome de mort subite du nourrisson (SMSN): l'allaitement maternel est lié à une réduction de 50% du risque après 1 mois et une réduction de 36% du risque la première année (18, 22, 23).

  • Maladies allergiques: l'allaitement maternel exclusif pendant au moins 3 à 4 mois est associé à un risque réduit de 27 à 42% d'asthme, de dermatite atopique et d'eczéma (18, 24).

  • Maladie cœliaque: les bébés allaités au moment de la première exposition au gluten ont un risque 52% plus faible de développer une maladie cœliaque (25).

  • Maladie inflammatoire de l'intestin: les bébés allaités peuvent être environ 30% moins susceptibles de développer une maladie inflammatoire de l'intestin chez l'enfant (26, 27).

  • Diabète: l'allaitement maternel pendant au moins 3 mois est lié à un risque réduit de diabète de type 1 (jusqu'à 30%) et de diabète de type 2 (jusqu'à 40%) (3, 28, 29).

  • Leucémie infantile: l'allaitement maternel pendant 6 mois ou plus est associé à une réduction de 15 à 20% du risque de leucémie infantile (19, 30, 31, 32).

En plus de réduire le risque de nombreuses infections, il a également été démontré que l'allaitement maternel réduit considérablement leur gravité (33).

De plus, les effets protecteurs de l'allaitement maternel semblent perdurer tout au long de l'enfance et même à l'âge adulte.

Conclusion: L'allaitement maternel peut réduire le risque d'infections et de nombreuses maladies du bébé, notamment les allergies, la maladie cœliaque et le diabète.

4. Le lait maternel favorise un poids santé

L'allaitement favorise une prise de poids saine et aide à prévenir l'obésité infantile.

Des études montrent que les taux d'obésité sont de 15 à 30% plus faibles chez les bébés allaités que chez les bébés allaités (34, 35, 36, 37).

La durée est également importante, car chaque mois d'allaitement réduit de 4% le risque d'obésité future de l'enfant (19).

Cela peut être dû au développement de plusieurs bactéries intestinales. Les bébés allaités ont une plus grande quantité de bactéries intestinales bénéfiques, ce qui peut affecter le stockage des graisses (38).

Les bébés nourris au lait maternel ont également plus de leptine dans leurs systèmes que les bébés nourris au lait maternisé. La leptine est une hormone clé pour réguler l'appétit et le stockage des graisses (39, 40).

Les bébés allaités régulent également indépendamment la consommation de lait. Ils ne savent mieux manger que jusqu'à ce qu'ils aient satisfait leur faim, ce qui les aide à développer des habitudes alimentaires saines (41).

Conclusion: les bébés allaités ont des taux d'obésité inférieurs à ceux des bébés allaités. Ils contiennent également plus de leptine et de bactéries intestinales plus bénéfiques.

5. L'allaitement maternel peut rendre les bébés plus intelligents

Certaines études suggèrent qu'il pourrait y avoir une différence dans le développement du cerveau entre les bébés allaités et allaités (3).

Cette différence peut être due à l'intimité physique, au toucher et au contact visuel associés à l'allaitement.

Des études indiquent que les bébés allaités ont des scores d'intelligence plus élevés et sont moins susceptibles de développer des problèmes de comportement et d'apprentissage à mesure qu'ils vieillissent (42, 43, 44).

Cependant, les effets les plus prononcés se trouvent chez les bébés prématurés, qui présentent un risque accru de problèmes de développement.

La recherche montre clairement que l'allaitement maternel a des effets positifs importants sur leur développement cérébral à long terme (45, 46, 47, 48).

Conclusion: L'allaitement maternel peut affecter le développement du cerveau du bébé et réduire le risque de futurs comportements et problèmes d'apprentissage.


6. L'allaitement maternel peut vous aider à perdre du poids

Alors que certaines femmes semblent prendre du poids pendant l'allaitement, d'autres semblent perdre du poids sans effort.

Bien que l'allaitement maternel augmente les besoins énergétiques d'une mère d'environ 500 calories par jour, l'équilibre hormonal du corps est très différent de la normale (49, 50, 51).

En raison de ces changements hormonaux, les femmes qui allaitent ont un appétit accru et peuvent être plus enclines à stocker les graisses pour la production de lait (52, 53, 54).

Pendant les 3 premiers mois après l'accouchement, les mères qui allaitent peuvent perdre moins de poids que les femmes qui n'allaitent pas et peuvent même prendre du poids (55).

Cependant, après 3 mois d'allaitement, elles connaîtront probablement une augmentation de la combustion des graisses (56, 57, 58).

De 3 à 6 mois après l'accouchement, il a été démontré que les mères qui allaitent perdent plus de poids que les mères qui n'allaitent pas (59, 60, 61, 62, 63).

La chose importante à retenir est que l'alimentation et l'exercice sont toujours les facteurs les plus importants qui déterminent la perte de poids, que l'on allaite ou non (55, 64).

Conclusion: l'allaitement peut rendre la perte de poids plus difficile pendant les 3 premiers mois après l'accouchement. Cependant, cela peut réellement aider à perdre du poids après les 3 premiers mois.

7. L'allaitement maternel aide l'utérus à se contracter

Pendant la grossesse, l'utérus se développe énormément, s'étendant de la taille d'une poire pour remplir presque tout l'espace de l'abdomen.

Après l'accouchement, l'utérus passe par un processus appelé involution, qui l'aide à retrouver sa taille précédente. L'ocytocine, une hormone qui augmente pendant la grossesse, aide à guider ce processus.

Votre corps sécrète de grandes quantités d'ocytocine pendant le travail pour aider à libérer le bébé et réduire les saignements (65, 66).

L'ocytocine augmente également pendant l'allaitement. Encourage les contractions utérines et réduit les saignements, aidant l'utérus à retrouver sa taille précédente.

Des études ont également montré que les mères qui allaitent ont généralement moins de pertes de sang après l'accouchement et une involution plus rapide de l'utérus (3, 67).

Conclusion: l'allaitement augmente la production d'ocytocine, une hormone qui provoque des contractions dans l'utérus. Il réduit la perte de sang après l'accouchement et aide l'utérus à retrouver sa taille plus petite précédente.

8. Les mères qui allaitent ont un risque moindre de dépression

La dépression post-partum est un type de dépression qui peut se développer peu de temps après l'accouchement. Elle affecte jusqu'à 15% des mères (68).

Les femmes qui allaitent semblent moins susceptibles de développer une dépression post-partum que les mères qui se réveillent tôt ou qui n'allaitent pas (69, 70).

Cependant, celles qui souffrent de dépression post-partum immédiatement après l'accouchement sont également plus susceptibles d'avoir des problèmes pendant l'allaitement et le font pendant une période plus courte (71, 72).

Bien que les preuves soient quelque peu mitigées, l'allaitement maternel est connu pour provoquer des changements hormonaux qui encouragent les soins et le lien maternels (73).

L'un des changements les plus marqués est l'augmentation de la quantité d'ocytocine produite pendant la naissance et l'allaitement (74).

L'ocytocine semble avoir des effets anti-anxiété à long terme. Il encourage également la liaison en influençant des régions cérébrales spécifiques qui favorisent la nutrition et la relaxation (75, 76).

Ces effets peuvent également expliquer en partie pourquoi les mères qui allaitent ont un taux d'abandon maternel inférieur à celui des mères qui n'allaitent pas.

Une étude a révélé que le taux d'abus et de négligence chez les nourrissons maternels était presque trois fois plus élevé pour les mères qui n'allaitaient pas, que pour celles qui le faisaient (77).

Dans cette note, gardez à l'esprit qu'il ne s'agit que d'associations statistiques. Ne pas allaiter ne signifie pas que vous négligerez votre bébé de quelque façon que ce soit.

Conclusion: les mères qui allaitent sont moins susceptibles de développer une dépression post-partum. Ils ont une quantité accrue d'ocytocine dans leur système, ce qui encourage les soins, la relaxation et le lien entre la mère et l'enfant.


9. L'allaitement maternel réduit le risque de maladie

L'allaitement maternel semble offrir à la mère une protection à long terme contre le cancer et diverses maladies.

Le temps total passé par une femme pendant l'allaitement est associé à un risque réduit de cancer du sein et de l'ovaire (18, 19, 78).

En fait, les femmes qui allaitent pendant plus de 12 mois au cours de leur vie ont un risque 28% plus faible de cancer du sein et de l'ovaire. Chaque année d'allaitement est associée à une réduction de 4,3% du risque de cancer du sein (79, 80).

Des études récentes indiquent également que l'allaitement maternel peut protéger contre le syndrome métabolique, un groupe de conditions qui augmentent le risque de maladie cardiaque et d'autres problèmes de santé (14, 81, 82, 83).

Les femmes qui allaitent pendant 1 à 2 ans au cours de leur vie présentent un risque 10 à 50% plus faible d'hypertension, d'arthrite, de lipides sanguins, de maladies cardiaques et de diabète de type 2 (3).

Conclusion: L'allaitement maternel pendant plus d'un an est lié à un risque 28% plus faible de cancer du sein et de l'ovaire. Il a également été lié à un risque réduit de plusieurs autres maladies.

10. L'allaitement maternel peut empêcher les menstruations

L'allaitement continu interrompt également l'ovulation et les menstruations.

La suspension des cycles menstruels peut en fait être le moyen naturel d'assurer un intervalle entre les grossesses.

Certaines femmes ont même utilisé ce phénomène comme contraceptif dans les premiers mois suivant l'accouchement (84, 85).

Cependant, notez que cela peut ne pas être une méthode de contraception complètement efficace.

Vous pouvez considérer ce changement comme un avantage supplémentaire. Pendant que vous profitez de votre précieux temps avec votre nouveau-né, vous n'aurez pas à vous soucier de "cette période du mois".

Conclusion: l'allaitement maternel régulier suspend l'ovulation et les menstruations. Certains l'ont utilisé comme contraceptif, mais il peut ne pas être complètement efficace.

11. Il permet également d'économiser du temps et de l'argent

En tête de liste, l'allaitement est totalement gratuit et nécessite très peu d'efforts.

En choisissant d'allaiter, vous n'aurez pas à:

  • Dépensez de l'argent sur la formule.
  • Calculez combien votre enfant a besoin de boire chaque jour.
  • Passez du temps à nettoyer et à stériliser les bouteilles.
  • Remuer et chauffer les bouteilles au milieu de la nuit (ou du jour).
  • Découvrez comment chauffer des bouteilles lors de vos déplacements.

Le lait maternel est toujours à la bonne température et prêt à boire.

Conclusion: l'allaitement maternel, vous n'avez pas à vous soucier d'acheter ou de mélanger la préparation, de chauffer les biberons ou de calculer les besoins quotidiens de votre bébé.

Ramenez le message à la maison

Si vous ne parvenez pas à allaiter, alors nourrir votre bébé avec la formule est toujours complètement bon. Il fournira à votre bébé tous les nutriments dont il a besoin.

Cependant, le lait maternel contient également des anticorps et d'autres éléments qui protègent le bébé contre les maladies chroniques.

De plus, les mères qui allaitent bénéficient de leurs propres avantages, tels que le confort et la réduction du stress.

En prime, l'allaitement maternel vous donne une bonne raison de vous asseoir, de soulever vos pieds et de vous détendre tout en vous liant à votre précieux nouveau-né.