5 avantages pour la santé impressionnants des baies d'açai

Les baies d'açai sont un "superfruit" brésilien. Ils sont originaires de la région amazonienne où ils sont un aliment de base.

Cependant, ils ont récemment gagné en popularité mondiale et sont loués pour être particulièrement bénéfiques pour la santé et le bien-être.

Ce fruit violet foncé contient certainement beaucoup de nutriments et pourrait également avoir des avantages pour la santé, y compris les 5 décrits dans cet article.

Que sont les baies d'açai?

Les baies d'açai sont des fruits ronds de 2,5 cm (1 pouce) qui poussent sur les palmiers d'açai dans les forêts tropicales d'Amérique centrale et d'Amérique du Sud. Ils ont la peau violet foncé et une pulpe jaune entourant une grosse graine.

Puisqu'ils contiennent des noisettes comme les abricots et les olives, techniquement ils ne sont pas une baie, mais plutôt une drupe. Cependant, ils sont communément appelés baies.

Dans la forêt amazonienne, les baies d'açai accompagnent souvent les repas.

Pour les rendre comestibles, ils sont imprégnés pour adoucir la peau externe dure puis broyés pour former une pâte violet foncé.

Ils ont une saveur terreuse qui est souvent décrite comme un croisement entre les mûres et le chocolat sans sucre.

Les baies d'açai fraîches ont une courte durée de conservation et ne sont pas disponibles en dehors de l'endroit où elles sont cultivées. À l'exportation, ils sont vendus sous forme de purée de fruits surgelés, de poudre sèche ou de jus pressé.

Les baies d'açai sont également parfois utilisées pour aromatiser les produits alimentaires, y compris les gelées et les glaces, tandis que certains produits non alimentaires tels que les crèmes pour le corps contiennent de l'huile d'açai.

Résumé: Les baies d'açai poussent sur les palmiers d'açai dans la forêt amazonienne. Ils sont transformés en pulpe avant de manger.


1. Ils sont riches en nutriments

Les baies d'açai ont un profil nutritionnel unique pour un fruit, car elles sont un peu riches en matières grasses et faibles en sucre.

100 grammes de pulpe de fruits congelés ont la composition nutritionnelle suivante (1):

  • Calories: 70

  • Lipides: 5 grammes

  • Graisses saturées: 1,5 grammes

  • Glucides: 4 grammes

  • Sucre: 2 grammes

  • Fibre 2 grammes

  • Vitamine A: 15% du RDI

  • Calcium: 2% du RDI

Selon une étude vénézuélienne, les baies d'açai contiennent également d'autres oligo-éléments, notamment du chrome, du zinc, du fer, du cuivre, du manganèse, du magnésium, du potassium et du phosphore (2).

Mais certains des avantages les plus puissants pour la santé de l'açai proviennent des composés végétaux.

Les plus notables sont les anthocyanes, qui donnent aux baies d'açai leur couleur violette intense et agissent comme antioxydants dans le corps.

Vous pouvez également trouver des anthocyanes dans d'autres aliments bleus, noirs et violets, tels que les haricots noirs et les bleuets.

Résumé: Les baies d'açai contiennent des graisses saines et de faibles quantités de sucre, ainsi que de nombreux oligo-éléments et composés végétaux, y compris des anthocyanes.

2. Ils sont chargés d'antioxydants

Les antioxydants sont importants car ils neutralisent les effets nocifs des radicaux libres dans tout le corps.

Si les radicaux libres ne sont pas neutralisés par les antioxydants, ils peuvent endommager les cellules et entraîner diverses maladies, notamment le diabète, le cancer et les maladies cardiaques (3).

Les baies d'açai contiennent une quantité incroyablement élevée d'antioxydants, qui se limitent à d'autres fruits riches en antioxydants tels que les bleuets et les canneberges (4).

La teneur en antioxydants des aliments est généralement mesurée par un score d'absorption radicale d'oxygène (ORAC).

Dans le cas de l'açaï, 100 grammes de pulpe congelée ont un ORAC de 15 405, tandis que la même quantité de bleuets a un score de 4 669 (4).

Cette activité antioxydante provient d'un certain nombre de composés végétaux dans l'açai, y compris les anthocyanes (5, 6).

En 2008, les chercheurs ont donné à 12 volontaires de jeûne de la pâte d'açai, du jus d'açai, de la sauce aux pommes ou une boisson sans antioxydant à quatre reprises, puis ont testé le sang pour détecter les antioxydants (7).

La pulpe d'açai et la sauce aux pommes ont augmenté les niveaux d'antioxydants des participants, ce qui signifie que les composés antioxydants de l'açai sont bien absorbés dans l'intestin (7).

Il indique également que la pulpe d'açai est une meilleure source d'antioxydants que le jus d'açai.

Résumé: Acai est incroyablement riche en antioxydants, qui possède trois fois la quantité de bleuets.


3. Ils peuvent améliorer le taux de cholestérol

Des études animales ont suggéré que l'açaï pourrait aider à améliorer le taux de cholestérol en diminuant le cholestérol total et LDL (8, 9, 10).

Et il est possible que cela ait un effet similaire chez l'homme.

Dans une étude de 2011, 10 adultes en surpoids ont mangé des smoothies d'açai deux fois par jour pendant un mois. Dans l'ensemble, à la fin de l'étude, ils présentaient un cholestérol LDL total et «mauvais» (11).

Cependant, cette étude comportait certains inconvénients. Il était petit, n'avait pas de groupe témoin et recevait des fonds d'un principal fournisseur d'açai.

Bien que davantage de recherches soient nécessaires, les anthocyanes présentes dans l'açai peuvent être responsables de leur impact positif sur les niveaux de cholestérol, car des études ont lié ce composé végétal à des améliorations du cholestérol HDL et LDL (12).

De plus, l'açai contient des stérols végétaux, qui empêchent le cholestérol d'être absorbé par le corps (10).

Résumé: De nombreuses études animales et au moins une étude humaine ont suggéré que l'açai peut aider à abaisser le taux de cholestérol sanguin.

4. Ils peuvent avoir un effet anticancéreux possible

Bien qu'aucun aliment ne soit un bouclier magique contre le cancer, certains aliments sont connus pour empêcher la formation et la propagation des cellules cancéreuses.

Des études sur éprouvette et sur des animaux ont révélé ce type d'effet anticancéreux chez l'açai (13, 14, 15, 16, 17).

Chez la souris, la pulpe d'açai a réduit l'incidence du cancer du côlon et de la vessie (14, 15).

Cependant, une deuxième étude chez la souris a révélé qu'elle n'avait aucun effet sur le cancer de l'estomac (18).

Les chercheurs ont conclu que l'açai pourrait jouer un rôle dans le traitement du cancer à l'avenir, mais des recherches supplémentaires sont nécessaires, y compris sur les humains.

Résumé: Dans les études sur des animaux et des éprouvettes, l'açai a montré un potentiel comme agent anticancéreux. D'autres études sont nécessaires pour déterminer son effet sur l'homme.

5. Pourrait augmenter la fonction cérébrale

Les nombreux composés végétaux trouvés dans l'açai pourraient également protéger le cerveau contre les dommages avec l'âge (19).

Plusieurs études ont montré ce type d'effet protecteur chez le rat de laboratoire (19, 20, 21, 22).

Les antioxydants contenus dans l'açai neutralisent les effets nocifs de l'inflammation et de l'oxydation dans les cellules du cerveau, qui peuvent nuire à la mémoire et à l'apprentissage (21).

Dans une étude, l'açai a même aidé à améliorer la mémoire chez des rats plus âgés (22).

L'une des façons dont le cerveau reste en bonne santé consiste à nettoyer les cellules toxiques ou qui ne fonctionnent plus, un processus appelé autophagie. Il laisse de la place à la formation de nouveaux nerfs, améliorant la communication entre les cellules cérébrales.

Avec l'âge, ce processus fonctionne moins efficacement. Cependant, dans des tests de laboratoire, l'extrait d'açai a aidé à stimuler cette réponse «domestique» dans les cellules du cerveau (23).

Résumé: Acai peut contrer les effets nocifs de l'inflammation et de l'oxydation dans le cerveau et aider à stimuler sa réponse de «nettoyage à domicile».


Inconvénients possibles des baies d'açai

Comme l'açai est un fruit sain et riche en antioxydants, il n'y a pas beaucoup d'inconvénients à le manger.

Cependant, une mise en garde est de ne pas surestimer les allégations santé associées.

Bien que la recherche initiale soit prometteuse, les études sur ses effets sur la santé humaine sont peu nombreuses et rares.

Par conséquent, il est important de prendre des allégations de santé avec un grain de sel.

Gardez également à l'esprit que si vous l'achetez en tant que pulpe prétraitée, vérifiez l'étiquette de l'ingrédient et assurez-vous qu'il n'a ajouté aucun ingrédient.

Certaines purées contiennent une très grande quantité de sucre ajouté.

Résumé: L'Acai est pour la plupart un fruit sain avec quelques inconvénients. Assurez-vous de faire attention aux sucres ajoutés.

Comment manger Acai

Les baies d'açai fraîches ayant une courte durée de conservation, elles sont principalement exportées et largement disponibles sous trois formes principales: purée, poudres et jus de fruits.

Le jus est riche en antioxydants, mais il est également le plus riche en sucre et sans fibres. Bien que filtré, le jus peut contenir moins d'antioxydants (7).

La poudre fournit la quantité la plus concentrée de nutriments, vous donnant des fibres et des graisses, ainsi que des composés végétaux.

Cela dit, la purée est probablement la meilleure façon de profiter de la saveur des baies d'açai.

Pour préparer un bol d'açai, mélangez la purée congelée non sucrée avec de l'eau ou du lait pour la transformer en une base similaire à un shake d'assaisonnement.

Les assaisonnements peuvent inclure des fruits ou des baies tranchés, des flocons de noix de coco grillés, du beurre de noix, des éclats de cacao ou des graines de chia.

Vous pouvez également faire un bol avec de la poudre d'açai. Ajoutez-le à votre recette de smoothie préférée, puis ajoutez vos compléments préférés.

Résumé: Il existe plusieurs façons de manger de l'açai, notamment une purée congelée, de la poudre ou du jus.

L'essentiel

Grâce à leur haute teneur en antioxydants, les baies d'açai ont de nombreux avantages potentiels pour la santé.

Ils sont chargés de composés végétaux puissants qui agissent comme des antioxydants et pourraient avoir des avantages pour le cerveau, le cœur et la santé globale.

Ils fournissent également des graisses et des fibres saines, ce qui en fait un aliment généralement sain.

Savourez l'açai comme un smoothie ou un bol, mais faites attention aux sucres ajoutés que l'on trouve souvent dans les jus congelés et la purée de pommes de terre.