5 façons simples de savoir si un œuf est bon ou mauvais

Presque tout le monde s'est retrouvé face à ce casse-tête: aller au réfrigérateur pour un œuf, mais ne me souviens pas combien de temps ils y sont restés.

Il est vrai qu'avec le temps, la qualité d'un œuf commence à diminuer à mesure que le coussin gonflable interne grossit et que les blancs s'amincissent. Cependant, un œuf «ne se gâte» que lorsqu'il commence à se décomposer en raison de bactéries ou de moisissures.

En fait, vos œufs pourraient être parfaitement bons à manger pendant encore plusieurs semaines.

En cas de doute, plusieurs méthodes peuvent être utilisées pour déterminer si les œufs sont bons ou mauvais. Voici les cinq premiers.


1. Vérifiez la date d'expiration

L'une des façons les plus simples de savoir si les œufs sont encore bons est de vérifier la date sur l'emballage. Mais si vous jetez vos œufs réfrigérés dès cette date, vous pourriez perdre des œufs parfaitement bons.

Aux États-Unis, les œufs peuvent être étiquetés avec une date d'expiration ou d'expiration, selon l'état dans lequel vous vivez, pour vous faire savoir si vos œufs sont encore frais.

Une date de «vente avant» indique la durée pendant laquelle un magasin doit proposer des œufs à vendre – pas plus de 30 jours après l'emballage – mais pas nécessairement que les œufs ont mal tourné (1).

Une date d'expiration, d'autre part, marque la date après laquelle les œufs sont considérés comme moins que frais.

Si aucune de ces étiquettes n'est présente, il y a encore une autre date que vous pouvez rechercher pour dire à quel point vos œufs sont frais.

Les œufs classés par l'USDA sont tenus d'indiquer la "date d'emballage" sur l'emballage, c'est-à-dire le jour où les œufs ont été classés, lavés et emballés. Mais vous ne le reconnaîtrez peut-être pas si vous ne savez pas quoi chercher.

La "date du colis" est imprimée comme une date julienne, ce qui signifie que chaque jour de l'année est représenté par un numéro chronologique correspondant. Par conséquent, le 1er janvier est écrit 001 et le 31 décembre 365 (1).

Si vos œufs sont toujours dans la date d'expiration ou de «vente avant» sur l'emballage ou dans les 21 à 30 jours après la «date d'emballage», vous pouvez être sûr qu'ils sont encore frais.

Et bien que la qualité d'un œuf puisse commencer à décliner après une certaine date, il peut toujours être bon de le manger pendant plusieurs semaines, surtout s'il a été réfrigéré, ce qui préserve la qualité et empêche la croissance bactérienne (2).

Cependant, si les œufs ont dépassé la date imprimée sur l'emballage, une autre méthode peut être nécessaire pour déterminer si l'œuf est bon ou mauvais.

Résumé: La vérification de la «date limite avant», de la date limite ou de la «date d'emballage» sur une boîte à œufs peut indiquer si un œuf est toujours bon. Mais ce n'est pas parce qu'un œuf a dépassé sa date qu'il a mal tourné.

2. Effectuez un test de reniflement

Le test sniff est la méthode la plus ancienne, la plus simple et la plus fiable pour savoir si un œuf a mal tourné.

Si vous trouvez que vos œufs ont dépassé la date de péremption ou la date d'expiration, vous pouvez savoir s'ils sont toujours bons avec un simple nez.

Les œufs qui ont mal dégagé dégagent une odeur indubitable, qu'ils soient crus ou cuits (3).

Si vous ne pouvez pas déjà comprendre pendant que l'œuf est dans la coquille, cassez l'œuf sur une assiette ou un bol propre et sentez-le.

Si quelque chose pue, jetez l'œuf et lavez le bol ou l'assiette avec de l'eau chaude savonneuse avant de le réutiliser.

Si les choses sentent normalement, ce qui signifie qu'il n'y a pas d'odeur, c'est un bon signe que l'œuf est toujours sûr à utiliser (3).

Résumé: Renifler un œuf cru ou cuit est un moyen simple mais fiable de déterminer si un œuf a mal tourné.


3. Effectuez une inspection visuelle

En plus du nez, vos yeux sont un outil précieux pour savoir si un œuf est bon ou mauvais.

Pendant que l'œuf est encore dans sa coquille, vérifiez que la coquille n'est pas fissurée, visqueuse ou poussiéreuse.

La viscosité ou les fissures peuvent indiquer la présence de bactéries, tandis qu'un aspect poussiéreux sur la coquille peut indiquer la moisissure (4).

Si la coquille semble sèche et en bon état, cassez l'oeuf dans un bol ou une assiette blanche propre avant utilisation. Recherchez toute décoloration rose, bleue, verte ou noire dans le jaune ou le blanc, car cela peut indiquer une croissance bactérienne (3, 4).

Si vous remarquez des signes de décoloration, jetez l'œuf et lavez le bol avec de l'eau chaude savonneuse avant de tester un nouvel œuf.

Vous pouvez également vérifier si les blancs ou le jaune d'oeuf sont liquides. Cela indique que l'œuf est vieux et que la qualité a diminué. Mais cela ne signifie pas nécessairement qu'il s'est mal passé, et il peut toujours être parfaitement parfait à utiliser (4).

Résumé: En plus de renifler un œuf, vérifiez sa coquille pour détecter des signes de bactéries et de moisissures. L'inspection des blancs et des jaunes pour décoloration est également une bonne stratégie.


4. Effectuez un test mobile

Le test du flotteur est l'une des méthodes les plus populaires pour tester si un œuf est bon ou mauvais.

Il s'agit également d'une méthode courante pour déterminer l'âge d'un ovule fécondé qui se transforme en poussin (5, 6).

Il fonctionne également bien pour juger si un œuf de table non fécondé est frais ou non.

Pour tester le flotteur, mettez doucement l'œuf dans un bol ou un seau d'eau. Si l'œuf coule, il est frais. S'il s'incline vers le haut ou flotte même, il est vieux.

En effet, lorsqu'un œuf vieillit, le petit sac d'air à l'intérieur de celui-ci devient plus grand lorsque l'eau est libérée et remplacée par l'air. Si l'airbag devient suffisamment grand, l'œuf peut flotter.

Bien que cette méthode puisse vous dire si un œuf est frais ou vieux, elle ne vous dit pas si un œuf est bon ou mauvais (3).

Un œuf peut couler tout en étant mauvais, tandis qu'un œuf flottant peut toujours être bon à manger (3).

Résumé: Vérifier si un œuf coule ou flotte est un moyen populaire de vérifier sa fraîcheur. Cependant, il ne peut pas vous dire si un œuf a mal tourné.

5. Bougie vos œufs

Le mirage est une méthode utilisée pour évaluer la qualité d'un œuf de table ou pour évaluer le développement du poussin dans un œuf fécondé.

Cela se fait industriellement en utilisant un équipement spécialisé pour assurer la classification correcte des œufs de table avant leur emballage.

Mais cela peut aussi se faire sur vos œufs à la maison, si vous êtes prêt à apprendre.

Vous aurez besoin d'une pièce sombre et d'une petite source de lumière vive. Dans le passé, des bougies étaient utilisées, d'où le nom de "bougie". Cependant, il est probablement plus efficace d'utiliser une petite lampe de poche ou une lampe de lecture.

Gardez la source de lumière jusqu'à la grande extrémité de l'œuf. Ensuite, inclinez l'œuf et faites-le rapidement pivoter de gauche à droite. S'il est fait correctement, le contenu de l'œuf doit être illuminé (7).

Cela vous permet de voir si la cellule d'air de l'œuf est petite ou grande. Dans un œuf très frais, la cellule d'air doit être plus mince de 1/8 de pouce ou 3,175 mm. À mesure que l'œuf vieillit, les gaz remplacent l'eau perdue par évaporation et le sac d'air s'agrandit (7).

Vous devriez également pouvoir dire en déplaçant l'œuf d'un côté à l'autre de la fermeté du blanc et du jaune d'oeuf. Moins de mouvement indique un œuf plus frais (7).

La mise en bougie peut prendre un peu de pratique, mais vous permet d'identifier de manière fiable si un œuf est frais ou vieux. Cependant, comme le test du flotteur, il ne peut pas vous dire si un œuf a mal tourné.

Résumé: Le mirage est un moyen plus difficile mais plus fiable de tester la fraîcheur d'un œuf. Cependant, cela ne vous dit pas si un œuf est mauvais.

L'essentiel

Un manque de connaissances sur la façon de savoir quand un œuf a mal tourné conduit certaines personnes à jeter inutilement de bons œufs.

Des cinq stratégies énumérées ici, ouvrir un œuf, le renifler et contrôler la décoloration est la méthode la plus décisive pour déterminer la fraîcheur.

Gardez à l'esprit, cependant, que les œufs contenant des bactéries qui causent des maladies d'origine alimentaire, telles que Salmonella, peuvent apparaître et sentir complètement normaux.

N'oubliez donc pas que même si un œuf passe ces tests, il est important de le cuire complètement à une température sûre avant de le manger.