À quoi sert le charbon actif? Avantages et utilisations

Le charbon activé était autrefois considéré comme l'antidote universel (1).

Aujourd'hui, il continue d'être promu comme un traitement naturel puissant.

Il a une variété d'avantages proposés, allant de la réduction du cholestérol au blanchiment des dents et au traitement d'une gueule de bois.

Cet article examine le charbon actif en détail et la science derrière ses prétendus avantages.

Qu'est-ce que le charbon actif?

Le charbon activé est une fine poudre noire à base de charbon osseux, de coques de noix de coco, de tourbe, de coke de pétrole, de charbon, de noyaux d'olive ou de sciure de bois.

Le charbon est "activé" en le traitant à des températures très élevées. Les températures élevées modifient sa structure interne, réduisant la taille de ses pores et augmentant sa surface (1).

Il en résulte un charbon plus poreux que le charbon normal.

Le charbon activé ne doit pas être confondu avec les briquettes de charbon de bois utilisées pour allumer le barbecue.

Bien que les deux puissent être fabriqués à partir des mêmes matériaux de base, les briquettes de charbon n'ont pas été "activées" à des températures élevées. De plus, ils contiennent des substances supplémentaires toxiques pour l'homme.

Résumé: Le charbon actif est un type de carbone qui est traité pour le rendre plus poreux. Cette consistance poreuse est ce qui le distingue des autres types de charbon de bois, y compris le type utilisé pour les barbecues.


Comment fonctionne le charbon actif?

Le charbon actif agit en piégeant les toxines et les produits chimiques dans l'intestin, empêchant leur absorption (2).

La texture poreuse du charbon a une charge électrique négative, ce qui conduit à attirer des molécules chargées positivement, telles que les toxines et les gaz. Cela aide à piéger les toxines et les produits chimiques dans l'intestin (2, 3).

Étant donné que le charbon actif n'est pas absorbé par votre corps, il peut transporter les selles liées à sa surface par le corps.

Résumé: La texture poreuse chargée négativement du charbon actif aide à piéger les toxines, empêchant le corps de les absorber.

Le charbon activé comme traitement d'empoisonnement d'urgence

Grâce à ses propriétés de liaison aux toxines, le charbon actif a une variété d'utilisations médicales.

Par exemple, le charbon actif est souvent utilisé en cas d'empoisonnement.

En effet, il peut lier une grande variété de médicaments, réduisant ainsi leurs effets (1, 4). Chez l'homme, le charbon actif est utilisé comme antidote empoisonné depuis le début des années 1800 (1).

Il peut être utilisé pour traiter une surdose de médicaments sur ordonnance, ainsi qu'une surdose de médicaments en vente libre comme l'aspirine, l'acétaminophène et les sédatifs (5, 6).

Par exemple, des études montrent que lorsqu'une dose unique de 50 à 100 grammes de charbon actif est prise dans les cinq minutes suivant l'ingestion du médicament, elle peut réduire l'absorption du médicament chez l'adulte jusqu'à 74% (1). .

Cet effet est réduit à environ 50% lorsque le charbon est pris 30 minutes après l'ingestion du médicament et 20% s'il est pris trois heures après un surdosage (7).

La dose initiale de 50 à 100 grammes est parfois suivie de deux à six doses de 30 à 50 grammes toutes les 2 à 6 heures. Cependant, ce protocole à doses multiples est utilisé moins souvent et ne peut être efficace que dans un nombre limité de cas d'empoisonnement (8, 9).

Il est important de noter que le charbon actif n'est pas efficace dans tous les cas d'empoisonnement. Par exemple, il semble avoir peu d'effet sur l'intoxication à l'alcool, aux métaux lourds, au fer, au lithium, au potassium, à l'acide ou aux alcalis (1, 2).

De plus, les experts préviennent que le charbon actif ne doit pas être administré systématiquement dans tous les cas d'empoisonnement. Son utilisation devrait plutôt être envisagée au cas par cas (7).

Résumé: Le charbon actif peut lier une variété de médicaments et de toxines, empêchant leur absorption dans le corps. Il est souvent utilisé comme traitement anti-poison ou pour un traitement de surdosage.

Il peut favoriser la fonction rénale

Le charbon actif peut aider à promouvoir la fonction rénale en réduisant la quantité de déchets que les reins doivent filtrer.

Cela pourrait être particulièrement utile chez les patients souffrant d'une maladie rénale chronique, une condition dans laquelle les reins ne peuvent plus filtrer correctement les déchets.

Les reins sains sont normalement très bien équipés pour filtrer le sang sans autre aide. Cependant, les patients souffrant d'une maladie rénale chronique ont généralement du mal à éliminer l'urée et d'autres toxines du corps.

Le charbon actif peut avoir la capacité de se lier à l'urée et à d'autres toxines, aidant votre corps à les éliminer (10).

L'urée et d'autres déchets peuvent passer de la circulation sanguine dans l'intestin par un processus appelé diffusion. Dans l'intestin, ils se lient au charbon actif et sont excrétés dans les selles (11).

Chez l'homme, il a été démontré que le charbon actif aide à améliorer la fonction rénale chez les personnes souffrant d'une maladie rénale chronique (4, 12).

Dans une étude, les suppléments de charbon actif peuvent avoir contribué à abaisser les taux sanguins d'urée et d'autres déchets chez les patients atteints d'insuffisance rénale terminale (11).

Cela dit, les preuves actuelles sont faibles et d'autres études de haute qualité sont nécessaires avant de pouvoir tirer des conclusions valables.

Résumé: Le charbon actif peut aider à améliorer la fonction rénale en favorisant l'élimination des déchets toxiques. Cela peut être particulièrement utile dans les maladies rénales, mais d'autres études sont nécessaires.


Il réduit les symptômes du syndrome de l'odeur de poisson

Le charbon actif peut aider à réduire les odeurs désagréables chez les personnes souffrant de triméthylaminurie (TMAU), également connu sous le nom de syndrome d'odeur de poisson.

TMAU est une condition génétique dans laquelle la triméthylamine (TMA), un composé avec une odeur similaire à celle du poisson en décomposition, s'accumule dans le corps.

Les personnes en bonne santé sont généralement capables de convertir la TMA malodorante en un composé non malodorant avant de l'expulser dans l'urine. Cependant, les personnes atteintes de TMAU n'ont pas l'enzyme nécessaire pour effectuer cette conversion.

Cela provoque une accumulation de TMA dans le corps et se propage à l'urine, à la transpiration et à la respiration, provoquant une mauvaise odeur de poisson (13).

Des études montrent que la surface poreuse du charbon actif peut aider à lier de petits composés odorants comme le TMA, augmentant ainsi leur excrétion.

Une petite étude menée sur des patients TMAU a analysé les effets d'un supplément de 1,5 gramme de charbon de bois pendant 10 jours. Il a réduit les concentrations de TMA dans l'urine des patients à des niveaux trouvés chez des sujets sains (14).

Ces résultats semblent prometteurs, mais d'autres études sont nécessaires.

Résumé: Le charbon actif semble se lier à de petits composés odorants comme le TMA. Cela peut réduire les symptômes puants pour ceux qui souffrent du syndrome de l'odeur de poisson.

Il peut réduire le taux de cholestérol

Le charbon activé peut également aider à réduire le taux de cholestérol.

En effet, il peut lier le cholestérol et les acides biliaires contenant du cholestérol dans l'intestin, empêchant le corps de les absorber (15, 16).

Dans une étude, la prise de 24 grammes de charbon activé par jour pendant quatre semaines a réduit le cholestérol total de 25% et le «mauvais» cholestérol LDL de 25%. Les «bons» taux de cholestérol HDL ont également augmenté de 8% (17).

Dans une autre étude, l'apport quotidien de 4 à 32 grammes de charbon actif a permis de réduire le cholestérol LDL total et «mauvais» de 29 à 41% chez les sujets ayant un taux de cholestérol élevé (18).

Dans cette étude, les plus grandes doses de charbon actif semblaient les plus efficaces.

Des résultats similaires ont été rapportés dans la plupart des études, mais pas toutes (19, 20, 21).

Cependant, il est intéressant de noter que toutes les études liées à ce sujet ont été menées dans les années 80. Des études plus récentes permettraient de confirmer le lien.

Résumé: Le charbon actif semble aider à réduire le taux de cholestérol. Cependant, des études plus récentes pourraient aider à renforcer cette conclusion.


Autres utilisations

Le charbon actif est également un remède à la maison populaire à usages multiples, bien qu'il soit important de noter que tous ne sont pas soutenus par la science.

Ses utilisations domestiques les plus connues comprennent:

  • Réduction des gaz: Certaines études rapportent que le charbon actif peut aider à réduire la production de gaz après un repas qui produit du gaz. Il peut également aider à améliorer l'odeur du gaz. Cependant, toutes les études n'ont pas observé ce bénéfice (22, 23).

  • Filtration de l'eau: le charbon actif est un moyen populaire de réduire la teneur en métaux lourds et en fluor dans l'eau. Cependant, il ne semble pas très efficace pour éliminer les virus, les bactéries ou les minéraux de l'eau dure (4, 24, 25).

  • Blanchiment des dents: l'utilisation de charbon actif pour se brosser les dents est censée les blanchir. On dit qu'il le fait en absorbant la plaque et d'autres composés colorants dentaires. Cependant, aucune étude à l'appui de cette affirmation n'a pu être trouvée.

  • Prévention de la gueule de bois: le charbon actif est parfois utilisé comme remède contre la gueule de bois. Bien que la consommation d'alcool puisse réduire les taux d'alcoolémie, ses effets sur la gueule de bois n'ont pas été étudiés (26).

  • Traitement de la peau: l'application de ce charbon sur la peau est présentée comme un traitement efficace contre l'acné et les piqûres d'insectes ou de serpents. Cependant, seuls des rapports anecdotiques ont été trouvés à ce sujet.

Résumé: Le charbon activé a diverses utilisations domestiques populaires. Cependant, seules la réduction des gaz et la filtration de l'eau sont soutenues par la science.

Le charbon actif est-il sûr?

Le charbon actif est considéré comme sûr dans la plupart des cas et les effets indésirables seraient rares et rarement graves.

Cela dit, il peut provoquer des effets secondaires désagréables, dont les plus courants sont les nausées et les vomissements.

De plus, la constipation et les selles noires sont deux autres effets secondaires fréquemment rapportés (27).

Lorsque le charbon actif est utilisé comme antidote d'urgence contre le poison, il existe un risque qu'il se déplace vers les poumons plutôt que vers l'estomac. Cela est particulièrement vrai si la personne qui le reçoit vomit ou est somnolente ou semi-consciente.

En raison de ce risque, le charbon actif ne doit être administré qu'à des personnes pleinement conscientes (1, 27).

De plus, le charbon activé peut aggraver les symptômes chez les personnes atteintes de porphyrie panachée, une maladie génétique rare qui affecte la peau, les intestins et le système nerveux (28).

De plus, dans de très rares cas, le charbon actif a été lié à des blocages ou des trous intestinaux (27).

Il convient de mentionner que le charbon actif peut également réduire l'absorption de certains médicaments. Par conséquent, les personnes qui prennent des médicaments devraient consulter leur médecin avant de les prendre (1).

Résumé: Le charbon actif est généralement considéré comme sûr, mais il peut provoquer des symptômes désagréables ou des effets secondaires chez certaines personnes. Cela pourrait également interférer avec certains médicaments.

Instructions de dosage

Ceux qui souhaitent essayer le charbon actif peuvent en trouver une large sélection sur Amazon. Assurez-vous de suivre les instructions de dosage similaires à celles utilisées dans les études mentionnées ci-dessus.

En cas d'intoxication médicamenteuse, il est important de consulter immédiatement un médecin.

Une posologie de 50 à 100 grammes peut être administrée par un médecin, idéalement dans l'heure suivant un surdosage. Les enfants reçoivent normalement une dose plus faible de 10 à 25 grammes (8).

Les doses pour d'autres conditions varient de 1,5 gramme pour traiter la maladie d'odeur de poisson à 4 à 32 grammes par jour pour abaisser le cholestérol et favoriser la fonction rénale dans la maladie rénale terminale (11, 14, 17).

Les suppléments de charbon actif peuvent être trouvés sous forme de comprimés ou de poudre. Lorsqu'il est pris sous forme de poudre, le charbon actif peut être mélangé avec de l'eau ou du jus non acide.

De plus, l'augmentation de votre consommation d'eau peut aider à prévenir les symptômes de constipation.

Résumé: Les instructions de dosage ci-dessus peuvent vous aider à maximiser les avantages des suppléments de charbon actif.

L'essentiel

Le charbon actif est un supplément à usages multiples.

Fait intéressant, il peut avoir le potentiel de réduire le cholestérol, de traiter l'intoxication, de réduire les gaz et de promouvoir la fonction rénale.

Cependant, les études soutenant ces avantages ont tendance à être faibles et bon nombre des autres avantages du charbon activé ne sont pas soutenus par la science.

Gardez cela à l'esprit lorsque vous décidez d'essayer ou non le charbon actif.