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café / Caféine

L’indispensable tasse de café est un rituel typiquement italien, résultat d’une habitude si profondément enracinée que de nombreux experts, de disciplines diverses, se prononcent périodiquement sur les bienfaits et les risques de la boisson aimée.café et santé

Il y a ceux qui étudient les aspects psychologiques, ceux qui étudient les caractéristiques organoleptiques et ceux qui, comme nous, étudient la relation avec la santé humaine.

Avantages du café
Parmi les nombreux composants nutritionnels du café, le plus connu et étudié est sans aucun doute la caféine, car il possède des propriétés importantes, telles que :

l’effet stimulant sur la sécrétion gastrique et biliaire (c’est pourquoi on croit que le café en fin de repas facilite la digestion) ;
l’effet tonique et stimulant sur la fonction cardiaque et nerveuse (c’est pourquoi de nombreuses personnes apprécient son effet énergétique, qui est également utile pour éviter de mordre après un repas copieux) ;
l’effet lipolytique, c’est-à-dire favorisant la perte de poids (la caféine stimule l’utilisation des graisses à des fins énergétiques et la thermogenèse, augmentant la quantité de calories brûlées par la « machine humaine ») ;
l’effet anorexique (le café pris en fortes doses réduit l’appétit).
Outre la caféine, le café contient de nombreuses substances dont le rôle bénéfique potentiel sur l’organisme est encore à l’étude. En particulier, plusieurs composants ont été isolés avec de fortes propriétés antioxydantes, antimutagènes et anti-inflammatoires, qui sont encore insuffisantes pour compenser le risque lié à une consommation élevée de café.

Risques liés au café
Les effets de la caféine sur la santé humaine dépendent de la dose. Une consommation élevée de café, que nous définirons en termes quantitatifs dans le paragraphe suivant, expose l’organisme à divers risques :

lorsqu’il est excessif, l’effet stimulant sur la sécrétion gastrique peut endommager le système digestif – en raison de la forte acidité des sucs versés dans l’estomac – (c’est pourquoi le café est contre-indiqué si vous souffrez d’ulcères, de gastrite ou de reflux gastroœsophagien) ;
l’effet tonique et stimulant sur la fonction cardiaque et nerveuse peut être nocif pour les personnes souffrant d’insomnie, de bouffées de chaleur et d’hypertension ; à mesure que la dose augmente, la caféine provoque tachycardie, tension artérielle soudaine et tremblements, même chez les personnes en santé.
L’effet lipolytique, c’est-à-dire favorisant la perte de poids, est annulé et même inversé si du sucre (+ 20 calories par cuillère à café) ou du lait (+ 10 calories si le café est coloré) sont ajoutés au café.
L’effet inhibiteur sur l’absorption du calcium et du fer peut favoriser l’établissement de conditions anémiques et ostéoporotiques.
Quelle quantité de café boire ?
Une limite raisonnable est fixée à la consommation de 300 milligrammes de caféine par jour. Puisqu’un espresso fournit en moyenne 60 mg de caféine et un moka type 85, les calculs sont vite faits. Toutefois, comme la caféine est présente dans plus de 60 espèces végétales, dont le chocolat et le thé, la contribution d’autres aliments devrait également être prise en compte.

Sur la base de ces considérations, une limite de trois tasses d’espresso par jour est généralement fixée – pour les femmes et les hommes de constitution mince – et de quatre tasses pour les hommes qui ont une constitution physique plus forte (robuste, pour mémoire, est aussi l’espèce de café – Coffea robusta – plus riche en caféine).

Pendant la grossesse, il est recommandé de limiter autant que possible la consommation de café, car de fortes doses de caféine sont dangereuses pour la santé du fœtus.