Antibiotiques dans votre alimentation: devez-vous vous inquiéter?

La demande d'aliments "cultivés sans antibiotiques" croît rapidement.

En 2012, les ventes de ces produits ont augmenté de 25% par rapport aux trois années précédentes (1).

La surconsommation d'antibiotiques chez les animaux destinés à l'alimentation est accusée de l'augmentation des bactéries résistantes, également appelées "superbactéries".

Lorsqu'elles sont transmises aux humains, elles peuvent provoquer de graves maladies.

Cependant, d'autres experts suggèrent que l'utilisation d'antibiotiques chez les animaux producteurs d'aliments présente très peu de risques pour la santé humaine.

Cet article explore la façon dont les antibiotiques sont utilisés dans les aliments et leurs conséquences potentielles sur la santé.

Utilisation d'antibiotiques chez les animaux producteurs d'aliments

Les antibiotiques sont des médicaments utilisés pour traiter les infections bactériennes. Ils agissent en tuant ou en arrêtant la croissance des bactéries nocives.

Depuis les années 40, des antibiotiques ont été administrés à des animaux d'élevage tels que des vaches, des porcs et de la volaille pour traiter les infections ou prévenir la propagation d'une maladie.

De faibles doses d'antibiotiques sont également ajoutées aux aliments pour favoriser la croissance. Cela signifie une production plus importante de viande ou de lait sur des périodes plus courtes (2).

Ces faibles doses peuvent également réduire les taux de mortalité animale et améliorer la reproduction.

Pour ces raisons, l'utilisation d'antibiotiques s'est généralisée en agriculture. En 2011, 80% de tous les antibiotiques vendus aux États-Unis étaient destinés à des animaux producteurs d'aliments (3).

Conclusion: les antibiotiques sont des médicaments utilisés pour traiter les infections bactériennes. Ils sont largement utilisés en agriculture animale pour traiter les maladies et favoriser la croissance.


La quantité d'antibiotiques dans les aliments est très faible

Contrairement à la croyance populaire, les chances que vous consommiez réellement des antibiotiques à partir d'aliments d'origine animale sont extrêmement faibles.

Une législation stricte est actuellement en place aux États-Unis pour garantir qu'aucun aliment contaminé ne puisse pénétrer dans l'approvisionnement alimentaire.

Des lois similaires sont en vigueur au Canada, en Australie et dans l'Union européenne.

En outre, les vétérinaires et les propriétaires d'animaux doivent s'assurer que tous les produits animaux qu'ils produisent sont exempts de drogue avant de pouvoir être utilisés comme aliments.

Des périodes d'interruption sont appliquées avant que les animaux traités, les œufs ou le lait ne soient utilisés comme aliments. Cela laisse le temps aux médicaments d'abandonner complètement le système de l'animal.

Le Département de l'agriculture des États-Unis (USDA) a mis en place un processus rigoureux pour tester la viande, la volaille, les œufs et le lait afin de détecter les composés indésirables, y compris les résidus d'antibiotiques (4).

Conclusion: en raison d'une législation gouvernementale stricte, il est extrêmement rare que des antibiotiques administrés à un animal pénètrent dans votre approvisionnement alimentaire.

Il n'y a aucune preuve que les antibiotiques contenus dans les aliments nuisent directement aux personnes

Aucune preuve ne suggère que les antibiotiques contenus dans les aliments nuisent directement aux personnes.

En fait, les données de l'USDA ont montré que la quantité de produits animaux trouvés avec des résidus d'antibiotiques était extrêmement faible et ceux qui avaient été éliminés.

En 2010, moins de 0,8% des produits d'alimentation animale se sont révélés positifs pour une certaine forme de contamination, y compris les résidus d'antibiotiques (5).

Les produits confirmés positifs n'entrent pas dans la chaîne alimentaire. Les fabricants qui violent à plusieurs reprises les réglementations sont exposés publiquement – un système qui décourage toute faute.

Conclusion: Il n'y a aucune preuve suggérant que les antibiotiques sont consommés à partir de produits alimentaires d'origine animale, sans parler de causer des dommages aux humains.


L'utilisation excessive d'antibiotiques chez les animaux peut augmenter les bactéries résistantes

Les antibiotiques sont généralement bien lorsqu'ils sont utilisés correctement pour le traitement ou la prévention des infections.

Cependant, une utilisation excessive ou inappropriée est un problème. Lorsque les antibiotiques sont maltraités, ils finissent par devenir moins efficaces pour les humains et les animaux.

En effet, les bactéries fréquemment exposées aux antibiotiques développent une résistance contre elles. En conséquence, les antibiotiques ne sont plus efficaces pour tuer les bactéries nocives. Il s'agit d'un problème majeur de santé publique (6).

La Food and Drug Administration des États-Unis (FDA) a reconnu cette préoccupation en mettant à jour sa réglementation afin de réduire l'utilisation inutile d'antibiotiques chez le bétail.

Conclusion: L'utilisation excessive d'antibiotiques peut augmenter les bactéries résistantes, ce qui rend les antibiotiques moins efficaces pour les animaux et les humains.

Les bactéries résistantes peuvent se propager à l'homme, avec de graves risques pour la santé

Les bactéries résistantes peuvent être transmises des animaux producteurs d'aliments aux humains de diverses manières.

Si un animal est porteur de bactéries résistantes, il peut être transmis par la viande qui n'est pas manipulée ou cuite correctement.

Vous pouvez également rencontrer ces bactéries en consommant des cultures vivrières qui ont été pulvérisées avec des engrais contenant du fumier avec des bactéries résistantes.

Une étude a révélé que les personnes vivant à proximité de champs cultivés pulvérisés d'engrais à base de fumier de porc ont un risque plus élevé d'infection par des bactéries résistantes au SARM (7).

Une fois propagées chez l'homme, des bactéries résistantes peuvent rester dans l'intestin humain et se propager parmi les individus. Les conséquences de la consommation de bactéries résistantes comprennent (8):

  • Infections qui autrement ne se seraient pas produites.
  • Augmentation de la gravité des infections, notamment des vomissements et de la diarrhée
  • Difficulté à traiter les infections et plus probable l'échec des traitements.

Aux États-Unis, environ deux millions de personnes sont infectées chaque année par des bactéries résistantes à un ou plusieurs des antibiotiques utilisés pour traiter les infections (9).

Parmi ces personnes, au moins 23 000 meurent chaque année. Beaucoup d'autres meurent d'autres conditions aggravées par l'infection (9).

Conclusion: les bactéries résistantes peuvent être transférées des animaux aux humains par le biais de produits alimentaires contaminés, provoquant des infections et même la mort.

Bactéries résistantes dans les aliments

Les bactéries résistantes dans les aliments des supermarchés sont beaucoup plus courantes que vous ne le pensez.

Les bactéries nocives communément signalées dans les aliments comprennent Salmonella, Campylobacter et E.coli.

Aux États-Unis, sur 200 échantillons de viande de supermarché provenant de poulet, de bœuf, de dinde et de porc, 20% contenaient des salmonelles. Parmi ceux-ci, 84% étaient résistants à au moins un antibiotique (10).

Un rapport a trouvé des bactéries résistantes dans 81% de la viande de dinde hachée, 69% des côtes de porc, 55% du bœuf haché et 39% des poitrines, ailes et cuisses de poulet trouvées dans les supermarchés américains (11). ).

Une autre étude a testé 136 échantillons de bœuf, de volaille et de porc de 36 supermarchés américains. Près de 25% ont été testés positifs pour les bactéries résistantes au SARM (12).

De nombreux produits prétendent être «élevés sans antibiotiques», y compris certains étiquetés comme biologiques. Cela ne signifie pas que ces produits sont exempts de bactéries résistantes.

Les preuves suggèrent que ces produits contiennent toujours des bactéries résistantes, bien qu'ils soient légèrement moins résistants que les produits normaux cultivés avec des antibiotiques.

Une étude a révélé que les poulets biologiques étaient plus fréquemment contaminés par des bactéries telles que Salmonella et Campylobacter que les poulets non biologiques. Cependant, les bactéries des poulets biologiques étaient légèrement moins résistantes aux antibiotiques (13).

Encore une fois, la prévalence de la bactérie Enterococcus était 25% plus élevée chez les poulets biologiques que chez les poulets non biologiques. Cependant, la quantité de bactéries résistantes était de près de 13% inférieure chez le poulet biologique (14).

Une autre étude a révélé que sur 213 échantillons, la fréquence des E. coli résistants aux antibiotiques avait tendance à être légèrement inférieure pour le poulet élevé sans antibiotiques, par rapport au poulet normal (15).

Conclusion: les bactéries résistantes se trouvent souvent dans les aliments d'origine animale. Les aliments étiquetés «biologiques» ou «élevés sans antibiotiques» peuvent contenir des quantités légèrement plus faibles de bactéries résistantes.


Parce que vous n'avez probablement pas à vous inquiéter

Il n'y a aucune preuve claire liant directement l'utilisation d'antibiotiques chez les animaux producteurs d'aliments à une augmentation des maladies dues aux bactéries résistantes chez l'homme.

Un examen a conclu que le risque pour la santé est très faible car une cuisson appropriée détruit les bactéries nocives (16).

En fait, ce pourrait être l'utilisation humaine d'antibiotiques qui cause la plupart de la résistance bactérienne (16).

Fait intéressant, la propagation de bactéries telles que le SARM des porcs infectés aux agriculteurs est courante (17).

Cependant, la radiodiffusion publique est rare. Une étude danoise a rapporté que la probabilité de transmission pour la population n'était que de 0,003% (18).

Si les aliments sont cuits correctement et que de bonnes pratiques d'hygiène sont suivies, le risque est extrêmement faible.

Conclusion: Il n'y a pas de lien clair entre l'utilisation d'antibiotiques chez les animaux et les infections bactériennes résistantes chez l'homme. Le risque pour la santé humaine sera probablement faible, car une cuisson appropriée détruit les bactéries dans les aliments.

Comment minimiser le risque de maladie

Il peut être impossible d'éviter complètement les bactéries résistantes dans l'alimentation animale.

Cependant, vous pouvez prendre certaines mesures pour réduire considérablement votre risque:

  • Pratiquez une bonne hygiène alimentaire: lavez-vous les mains, utilisez des planches à découper séparées pour les différents aliments et lavez soigneusement vos ustensiles.

  • Assurez-vous que les aliments sont bien cuits: la cuisson de la viande à la bonne température devrait tuer toutes les bactéries nocives.

  • Achetez des aliments sans antibiotiques: vous pouvez minimiser davantage vos risques en recherchant des étiquettes qui indiquent bio, élevées sans antibiotiques ou sans antibiotiques.

Ramenez le message à la maison

Le débat sur l'utilisation d'antibiotiques chez les animaux se poursuit.

Bien qu'il n'y ait aucune preuve que les antibiotiques dans les aliments nuisent directement aux gens, la plupart conviennent que la surutilisation d'antibiotiques chez les animaux producteurs d'aliments est un problème.

Il peut contribuer au développement et à la propagation de bactéries résistantes aux médicaments, ce qui présente un risque potentiel pour la santé publique.