Comment le sucre provoque des caries et détruit les dents

On sait que le sucre est mauvais pour les dents, mais il n'en a pas toujours été ainsi.

En fait, lorsque le philosophe grec antique Aristote a observé pour la première fois que les aliments sucrés tels que les figues molles provoquaient la carie dentaire, personne ne le croyait.

Mais à mesure que la science progresse, une chose est sûre: le sucre provoque la carie dentaire.

Cela dit, le sucre seul n'est pas le coupable. La faute réside plutôt dans la chaîne d'événements qui se déroule plus tard.

Cet article examine en détail comment le sucre affecte les dents et comment prévenir la carie dentaire.


Ta bouche est un champ de bataille

De nombreux types de bactéries vivent dans la bouche. Certains sont utiles pour la santé dentaire, mais d'autres sont nocifs.

Par exemple, des études ont montré qu'un groupe restreint de bactéries nocives produisent de l'acide dans la bouche à chaque fois qu'il rencontre et digère du sucre (1).

Ces acides éliminent les minéraux de l'émail dentaire, qui est la couche extérieure protectrice brillante de la dent. Ce processus est appelé déminéralisation.

La bonne nouvelle est que votre salive aide à inverser constamment ces dommages dans un processus naturel appelé reminéralisation.

Les minéraux de votre salive, tels que le calcium et le phosphate, en plus du fluorure du dentifrice et de l'eau, aident le vernis à ongles à se réparer en remplaçant les minéraux perdus lors d'une "attaque acide". Cela aide à renforcer les dents.

Cependant, le cycle répété d'attaques acides provoque une perte de minéraux dans l'émail. Au fil du temps, cela affaiblit et détruit l'émail, formant une cavité.

Autrement dit, une cavité est un trou dans la dent causé par des caries. C'est le résultat de bactéries nocives qui digèrent le sucre dans les aliments et produisent des acides.

Si elle n'est pas traitée, la cavité peut se propager aux couches profondes de la dent, provoquant de la douleur et une possible perte de dents.

Les signes de carie comprennent les maux de dents, la douleur lors de la mastication et la sensibilité aux aliments et boissons sucrés, chauds ou froids.

Résumé: Votre bouche est un champ de bataille constant de déminéralisation et de reminéralisation. Cependant, des caries se produisent lorsque des bactéries dans la bouche digèrent le sucre et produisent de l'acide, ce qui affaiblit l'émail des dents.


Le sucre attire les mauvaises bactéries et abaisse le pH de la bouche

Le sucre est comme un aimant pour les mauvaises bactéries.

Les deux bactéries destructrices trouvées dans la bouche sont Streptococcus mutans et Streptococcus sorbrinus.

Ils se nourrissent tous les deux du sucre que vous mangez et forment une plaque dentaire, qui est un film collant et incolore qui se forme à la surface des dents (2).

Si la plaque n'est pas emportée par la salive ou le brossage, l'environnement dans la bouche devient plus acide et des cavités peuvent commencer à se former.

L'échelle de pH mesure à quel point une solution est acide ou basique, avec 7 neutres.

Lorsque le pH de la plaque tombe en dessous de la normale ou en dessous de 5,5, l'acidité commence à dissoudre les minéraux et à détruire l'émail des dents (3, 4).

Au cours du processus, de petits trous ou érosions se formeront. Au fil du temps, ils deviendront plus grands, jusqu'à ce qu'un grand trou ou une cavité apparaisse.

Résumé: Le sucre attire les bactéries nocives qui détruisent l'émail des dents, ce qui peut provoquer une cavité dans la dent affectée.

Habitudes alimentaires qui causent la carie dentaire

Ces dernières années, les chercheurs ont découvert que certaines habitudes alimentaires sont importantes en ce qui concerne la formation de cavités.

Mangez des collations sucrées

Réfléchissez avant d'atteindre cette collation sucrée. De nombreuses études ont montré que la consommation fréquente de sucreries et de boissons sucrées conduit à des caries (2, 5, 6).

Les collations fréquentes sur les aliments sucrés augmentent le temps pendant lequel vos dents sont exposées aux effets dissolvants de divers acides, provoquant la carie dentaire.

Une étude récente menée auprès des écoliers a révélé que ceux qui mangeaient des biscuits et des frites étaient quatre fois plus susceptibles de développer des caries que les enfants qui n'en avaient pas (7).

Buvez des boissons sucrées et acides

La source la plus courante de sucre liquide est les sodas sucrés, les boissons pour sportifs, les boissons énergisantes et les jus de fruits.

En plus du sucre, ces boissons ont des niveaux élevés d'acides qui peuvent provoquer une carie dentaire.

Dans une grande étude en Finlande, la consommation de 1 à 2 boissons sucrées par jour était associée à un risque 31% plus élevé de caries (8).

En outre, une étude australienne sur des enfants âgés de 5 à 16 ans a révélé que le nombre de boissons sucrées consommées était directement lié au nombre de caries trouvées (9).

De plus, une étude portant sur plus de 20 000 adultes a montré qu'une boisson sucrée occasionnelle entraînait une augmentation de 44% du risque de perdre 1 à 5 dents par rapport à ceux qui ne buvaient pas de boissons sucrées (10).

Cela signifie que boire une boisson sucrée plus de deux fois par jour triple presque le risque de perdre plus de six dents.

Heureusement, une étude a révélé que la réduction de l'apport en sucre à moins de 10% des calories quotidiennes réduit le risque de carie dentaire (11).

Siroter des boissons sucrées

Si vous buvez constamment des boissons sucrées tout au long de la journée, il est temps de repenser cette habitude.

La recherche a montré que la façon dont vous buvez vos boissons affecte le risque de développer des caries.

Une étude a montré que garder des boissons sucrées dans la bouche pendant longtemps ou les siroter augmente constamment le risque de caries (3).

La raison est en partie parce que cela expose les dents au sucre pendant une plus longue période, donnant aux bactéries nocives plus de possibilités de faire du mal.

Mangez des aliments collants

Les «aliments collants» sont ceux qui fournissent des sources durables de sucre, comme les bonbons durs, les menthes et les sucettes. Ceux-ci sont également liés aux caries.

Lorsque vous gardez ces aliments dans votre bouche plus longtemps, leurs sucres sont progressivement libérés. Cela donne aux bactéries nocives dans la bouche beaucoup de temps pour digérer le sucre et produire plus d'acide.

Le résultat final est des périodes de déminéralisation prolongées et des périodes de reminéralisation plus courtes (3).

Les aliments transformés et féculents tels que les chips, les croustilles de tortilla et les craquelins aromatisés peuvent également persister dans la bouche et provoquer des caries (12, 13).

Résumé: Certaines habitudes sont liées à la carie dentaire, notamment les collations sur les aliments sucrés, les boissons sucrées ou aigres, en sirotant des boissons sucrées et des aliments collants.


Conseils pour lutter contre la carie dentaire

La recherche a révélé que d'autres facteurs peuvent également accélérer ou ralentir le développement de la cavité. Il s'agit notamment de la salive, des habitudes alimentaires, de l'exposition au fluor, de l'hygiène buccale et de l'alimentation générale (3, 4).

Voici quelques moyens de lutter contre la carie dentaire.

Voyez ce que vous mangez et buvez

Assurez-vous de suivre une alimentation équilibrée riche en grains entiers, fruits frais, légumes et produits laitiers.

Si vous mangez des aliments sucrés et des boissons sucrées ou acides, mangez-les avec les repas plutôt qu'avec les uns avec les autres.

Envisagez également d'utiliser une paille lorsque vous buvez des boissons sucrées et acides. Cela donnera à vos dents moins d'exposition au sucre et à l'acide dans les boissons.

Ajoutez également des fruits ou des légumes crus à vos repas pour augmenter le flux de salive dans la bouche.

Enfin, ne laissez pas les enfants dormir avec des biberons contenant des liquides sucrés, des jus de fruits ou des préparations pour nourrissons.

Réduisez le sucre

Les aliments sucrés et collants ne doivent être consommés qu'occasionnellement.

Si vous vous offrez des bonbons, buvez de l'eau – de préférence de l'eau du robinet qui contient du fluor – pour vous rincer la bouche et diluer le sucre qui colle à la surface de la dent.

Aussi, ne buvez que des boissons gazeuses avec modération, sinon entièrement.

Si vous les buvez, ne les sirotez pas lentement pendant une longue période. Cela expose vos dents aux attaques de sucre et d'acide plus longtemps.

Au lieu de cela, buvez de l'eau. Il ne contient ni acide, ni sucre, ni calories.

Pratiquer une bonne hygiène buccale

Sans surprise, il y a aussi l'hygiène buccale.

Le brossage au moins deux fois par jour est une étape importante dans la prévention de la carie dentaire.

Nous vous recommandons de vous brosser après chaque repas chaque fois que possible, puis de nouveau avant de vous coucher.

Vous pouvez en outre promouvoir une bonne hygiène buccale en utilisant un dentifrice contenant du fluorure, qui aide à protéger vos dents.

De plus, stimuler le flux de salive aide à baigner les dents de minéraux bénéfiques.

Le chewing-gum sans sucre peut également empêcher l'accumulation de plaque en stimulant la production de salive et la reminéralisation.

Enfin, rien ne garantit la santé des dents et des gencives, comme une visite chez le dentiste tous les six mois.

Résumé: En plus de surveiller votre consommation de sucre, essayez de suivre une alimentation saine et équilibrée, prenez soin de vos dents et rendez régulièrement visite à votre dentiste pour éviter la carie dentaire.

L'essentiel

Chaque fois que vous mangez ou buvez quelque chose de sucré, les bactéries présentes dans votre bouche agissent pour le briser.

Cependant, ils produisent de l'acide dans le processus. L'acide détruit l'émail des dents, ce qui entraîne des caries au fil du temps.

Pour lutter contre cela, limitez votre consommation d'aliments et de boissons sucrés au minimum, en particulier entre les repas et au coucher.

Prendre soin de ses dents et adopter un mode de vie sain sont les meilleurs moyens de gagner la bataille contre la carie dentaire.