Devriez-vous prendre des suppléments de DHEA?

De nombreuses personnes affirment que l'équilibrage hormonal est la clé pour paraître et se sentir mieux.

Bien qu'il existe de nombreuses façons naturelles d'équilibrer les hormones, les médicaments ou les suppléments peuvent également modifier les niveaux d'hormones et offrir des avantages pour la santé.

La DHEA est à la fois une hormone naturelle et un supplément populaire qui peut affecter les niveaux d'autres hormones dans votre corps.

Il a été étudié pour son potentiel à augmenter la densité osseuse, à réduire la graisse corporelle, à améliorer la fonction sexuelle et à corriger certains problèmes hormonaux.

Qu'est-ce que la DHEA et comment fonctionne-t-elle?

La DHEA, ou déhydroépiandrostérone, est une hormone produite par votre corps.

Une partie est convertie en testostérone et œstrogène, les principales hormones sexuelles mâles et femelles.

Ses effets peuvent être provoqués par les actions de la testostérone et des œstrogènes après cette conversion, ainsi que par la molécule de DHEA elle-même (2).

Étant donné que la DHEA est produite naturellement, certains se demandent pourquoi elle est consommée comme supplément. La raison principale est que les niveaux de DHEA diminuent avec l'âge, et cette réduction est associée à plusieurs maladies.

En fait, la DHEA devrait diminuer à 80% à l'âge adulte. Cela ne concerne pas seulement les personnes âgées, car les niveaux commencent à baisser vers l'âge de 30 ans (3, 4, 5).

De faibles niveaux de DHEA ont été associés à des maladies cardiaques, à la dépression et à la mortalité (1, 2, 4, 6, 7).

Lorsque vous prenez cette hormone en supplément, ses niveaux dans votre corps augmentent. Certains d'entre eux sont également convertis en testostérone et œstrogène (1).

L'augmentation des niveaux de ces trois hormones produit une variété d'effets, qui seront discutés dans cet article.

Résumé: La DHEA est une hormone naturelle disponible en complément alimentaire. De faibles niveaux sont associés à certaines maladies, mais le prendre en supplément augmente ses niveaux dans votre corps.


Il peut augmenter la densité osseuse

De faibles niveaux de DHEA sont associés à une densité osseuse plus faible, qui diminue avec l'âge (8, 9).

De plus, de faibles niveaux de DHEA sont également associés à un risque accru de fractures osseuses (10).

En raison de ces associations, plusieurs études ont examiné si la DHEA peut améliorer la densité osseuse chez les personnes âgées.

Certaines recherches montrent que la prise de ce supplément pendant un ou deux ans peut améliorer la densité osseuse chez les femmes âgées, mais pas chez les hommes (11, 12).

D'autres études n'ont observé aucun avantage sur la densité osseuse après une supplémentation en DHEA, mais la plupart de ces études ont duré six mois ou moins (13, 14, 15).

Vous devrez peut-être prendre ce supplément pendant de plus longues périodes pour connaître une densité osseuse plus élevée et cet effet peut être plus important chez les femmes âgées.

Résumé: De faibles niveaux de DHEA sont associés à une faible densité osseuse et à des fractures osseuses. Son intégration à long terme peut augmenter la densité osseuse, en particulier chez les femmes âgées.

Il ne semble pas augmenter la taille ou la force musculaire

Grâce à sa capacité à augmenter les niveaux de testostérone, beaucoup pensent que la DHEA peut augmenter la masse musculaire ou la force musculaire (16).

Cependant, la plupart des recherches montrent que la prise de suppléments de DHEA n'augmente pas la masse musculaire ou la performance musculaire.

Cela a été démontré chez les jeunes, les adultes d'âge moyen et les personnes âgées pour des périodes allant de quatre semaines à un an (17, 18, 19, 20, 21, 22, 23).

En revanche, une petite quantité de recherches a rapporté que ce supplément peut améliorer la force et les performances physiques des personnes âgées fragiles, âgées ou souffrant de glandes surrénales qui ne fonctionnent pas correctement (13, 24, 25).

Plusieurs études ont montré qu'il n'a pas amélioré les performances physiques chez les personnes âgées, mais d'autres ont signalé une augmentation de la force corporelle supérieure et inférieure (24).

Dans l'ensemble, puisqu'un grand nombre d'études ne montrent aucun avantage pour la taille ou la force musculaire, la DHEA n'est probablement pas efficace sous ces deux aspects.

Résumé: Bien que les suppléments de DHEA puissent augmenter les niveaux de testostérone dans le corps, ils n'augmentent généralement pas la taille ou la force musculaire.


Son effet sur la combustion des graisses n'est pas clair

Comme pour la masse musculaire, la plupart des recherches indiquent que la DHEA n'est pas efficace pour réduire la masse grasse (17, 18, 20, 22, 23, 26, 27).

Cependant, certaines preuves suggèrent que les suppléments de DHEA peuvent produire de petites réductions de la masse grasse chez les hommes plus âgés ou les adultes dont les glandes surrénales ne fonctionnent pas correctement (16, 28).

Une étude a révélé que la DHEA réduisait la masse grasse d'environ 4% sur une période de quatre mois, bien que cela ait été observé chez des patients souffrant de problèmes de glande surrénale (28).

Bien que les effets des suppléments de DHEA standard sur la masse grasse ne soient pas impressionnants, une forme différente de DHEA peut être plus prometteuse.

Il a été rapporté que cette forme de supplément, appelée 7-Keto DHEA, augmente le taux métabolique chez les hommes et les femmes en surpoids (29).

De plus, au cours d'un programme d'exercice de huit semaines chez des adultes en surpoids, le poids corporel et la masse grasse ont diminué trois fois plus après la prise de suppléments de DHEA 7-Keto, par rapport au placebo (30).

Dans cette étude, les personnes prenant le supplément ont perdu environ 6,4 livres (2,9 kg) de poids corporel et 1,8% de graisse corporelle. Ceux du groupe placebo n'ont perdu que 2,2 livres (1 kg) et 0,6% de graisse corporelle.

Bien que des recherches supplémentaires soient nécessaires, il est possible que cette forme de DHEA puisse vous aider à perdre de la graisse.

Résumé: La plupart des recherches montrent que les suppléments de DHEA standard ne sont généralement pas efficaces pour la perte de graisse. Cependant, une forme différente de cette hormone appelée 7-Keto DHEA peut être plus efficace pour aider à la perte de graisse.

Il peut jouer un rôle dans la lutte contre la dépression

La relation entre la DHEA et la dépression est complexe.

Certaines recherches sur les femmes ménopausées ont montré que les femmes souffrant de dépression avaient des niveaux plus élevés de cette hormone que celles sans dépression (31).

Cependant, certaines personnes souffrant de dépression sévère ont des niveaux de DHEA inférieurs à ceux souffrant de dépression plus légère (6).

Bien que la relation entre les niveaux de DHEA et la dépression ne soit pas entièrement claire, les chercheurs ont cherché à savoir si la prise de DHEA en tant que supplément pouvait améliorer les symptômes de la dépression.

Certaines recherches montrent qu'il peut aider dans le traitement de la dépression, en particulier chez les personnes souffrant de dépression légère ou chez celles qui ne répondent pas au traitement normal (32).

D'autres études n'ont montré aucune amélioration de la fonction mentale ou des scores de dépression chez des adultes en bonne santé, d'âge moyen et âgés (33, 34, 35).

Certains chercheurs mettent même en garde contre son utilisation, car des niveaux plus élevés de DHEA dans le corps ont été associés à une augmentation des symptômes de la dépression chez les femmes d'âge moyen (34).

Dans l'ensemble, plus d'informations sont nécessaires avant que la DHEA puisse être recommandée pour le traitement de la dépression.

Résumé: Il peut exister une relation entre les niveaux de DHEA dans le corps et la dépression. Il n'est pas recommandé de le prendre pour lutter contre la dépression jusqu'à ce que plus d'informations soient disponibles.

Il peut améliorer la fonction sexuelle, la fertilité et la libido

Sans surprise, un supplément qui affecte les hormones sexuelles masculines et féminines affecte également la fonction sexuelle.

Pour commencer, les suppléments de DHEA peuvent améliorer la fonction ovarienne chez les femmes à fertilité réduite.

En fait, il a augmenté le succès de la fécondation in vitro (FIV) chez 25 femmes ayant des problèmes de fertilité (36).

Ces femmes ont subi une fécondation in vitro avant et après le traitement à la DHEA. Après le traitement, les femmes ont produit plus d'œufs et un pourcentage plus élevé d'œufs ont été fécondés – 67%, contre 39% avant le traitement.

Une étude a révélé que les femmes prenant des suppléments de DHEA pendant la fécondation in vitro avaient un taux de naissances vivantes de 23%, contre un taux de naissances vivantes de 4% dans le groupe témoin (37).

De plus, plusieurs études ont montré que ces suppléments peuvent augmenter la libido et la fonction sexuelle chez les hommes et les femmes (38, 39, 40).

Cependant, les plus grands avantages ont été trouvés chez les personnes ayant une fonction sexuelle altérée. Souvent, aucun avantage n'a été observé chez les sujets sans problèmes sexuels (41, 42).

Résumé: Les suppléments de DHEA peuvent améliorer plusieurs aspects de la fonction sexuelle, y compris la libido et la fertilité chez les femmes. Les avantages sont principalement observés chez les personnes ayant une fonction sexuelle altérée.


Il peut aider à corriger certains problèmes surrénaliens

Les glandes surrénales, situées au sommet des reins, sont l'un des principaux producteurs de DHEA (1).

Certaines personnes souffrent d'une affection appelée insuffisance surrénale, dans laquelle les glandes surrénales ne peuvent pas produire des quantités normales d'hormones.

Cette condition peut produire de la fatigue, de la faiblesse et des changements de pression artérielle. Il peut même progresser pour devenir potentiellement mortel (43).

Les suppléments de DHEA ont été examinés comme moyen de traiter les symptômes de l'insuffisance surrénale. Certaines recherches indiquent qu'elles peuvent améliorer la qualité de vie de ces personnes (44, 45, 25).

Chez les femmes souffrant d'insuffisance surrénale, la DHEA a réduit les sentiments d'anxiété et de dépression, ainsi que l'amélioration du bien-être général et de la satisfaction sexuelle (46).

Si vous souffrez d'insuffisance surrénalienne ou d'autres problèmes surrénaliens, vous pouvez demander à votre médecin si la DHEA peut vous aider.

Résumé: La DHEA est produite naturellement par les glandes surrénales. Les personnes ayant des problèmes de glande surrénale peuvent bénéficier d'une meilleure qualité de vie en prenant cette hormone en supplément.

Posologie et effets secondaires

Bien que des doses de 10 à 500 mg aient été signalées, une dose courante est de 25 à 50 mg par jour (32, 41, 42).

Quant à l'intervalle de temps, une dose de 50 mg par jour a été utilisée en toute sécurité pendant un an et 25 mg par jour a été utilisée en toute sécurité pendant deux ans.

Généralement, les suppléments de DHEA ont été utilisés en toute sécurité dans les études pendant jusqu'à deux ans sans effets secondaires graves (26, 47).

Les petits effets secondaires incluent la peau grasse, l'acné et la croissance accrue des cheveux dans les aisselles et dans la région pubienne (4).

Surtout, les suppléments de DHEA ne doivent pas être pris par des personnes atteintes de tumeurs hormonales sexuelles (4).

Il est préférable de parler à un médecin avant de commencer à prendre un supplément de DHEA.

Résumé: Une dose quotidienne courante est de 25 à 50 mg. Cette posologie a été utilisée en toute sécurité jusqu'à deux ans sans effets secondaires graves. Cependant, vous devez parler à votre médecin avant d'utiliser ce supplément.

L'essentiel

Les effets bénéfiques associés à la DHEA peuvent être observés principalement chez les personnes ayant de faibles niveaux de DHEA ou certaines conditions de santé.

Pour les personnes jeunes et en bonne santé, il n'est probablement pas nécessaire de prendre de la DHEA. Cette hormone est naturellement produite dans le corps et beaucoup d'autres ne sont pas nécessairement meilleures.

Cependant, la supplémentation en DHEA peut être bénéfique pour certaines personnes, en particulier les personnes âgées et celles ayant certains problèmes surrénaliens, sexuels ou de fertilité.

Nous vous recommandons de consulter votre médecin si vous envisagez de prendre ce supplément.