Être heureux vous rend plus sain

"Le bonheur est le sens et le but de la vie, le but et la fin de l'existence humaine."

Le philosophe grec Aristote a prononcé ces mots il y a plus de 2000 ans et ils résonnent encore aujourd'hui.

Le bonheur est un terme générique qui décrit l'expérience d'émotions positives, telles que la joie, le contentement et la satisfaction.

Des recherches émergentes montrent qu'être plus heureux ne vous fait pas seulement vous sentir mieux, il apporte en fait un certain nombre d'avantages potentiels pour la santé.

Cet article explore les façons dont le bonheur peut vous rendre en meilleure santé.

Favorise un mode de vie sain

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Être heureux favorise un certain nombre d'habitudes de vie qui sont importantes pour la santé générale. Les gens heureux ont tendance à manger plus sainement, avec une consommation plus élevée de fruits, de légumes et de grains entiers (1, 2).

Une étude portant sur plus de 7 000 adultes a révélé que ceux qui avaient un bien-être positif étaient 47% plus susceptibles de consommer des fruits et légumes frais que leurs homologues moins positifs (3).

Les régimes riches en fruits et légumes ont toujours été associés à un certain nombre d'avantages pour la santé, notamment un risque plus faible de diabète, d'accident vasculaire cérébral et de maladie cardiaque (4, 5, 6).

Dans la même étude menée sur 7000 adultes, les chercheurs ont constaté que les personnes ayant un bien-être positif étaient 33% plus susceptibles d'être physiquement actives, avec 10 heures ou plus d'activité physique par semaine (3).

Une activité physique régulière aide à construire des os solides, à augmenter les niveaux d'énergie, à réduire la graisse corporelle et à abaisser la tension artérielle (7, 8, 9).

De plus, être plus heureux peut également améliorer les habitudes et les pratiques de sommeil, ce qui est important pour la concentration, la productivité, les performances physiques et le maintien d'un poids santé (10, 11, 12).

Une étude menée sur plus de 700 adultes a révélé que les problèmes de sommeil, y compris les problèmes d'endormissement et les difficultés d'endormissement, étaient 47% plus élevés chez ceux qui ont déclaré de faibles niveaux de bien-être positif (13).

Cela dit, un examen de 44 études en 2016 a conclu que, même s'il semble y avoir un lien entre le bien-être positif et les résultats du sommeil, des recherches supplémentaires d'études bien conçues sont nécessaires pour confirmer l'association (14).

Résumé: Être heureux peut aider à promouvoir un mode de vie sain. Des études montrent que les personnes plus heureuses sont plus susceptibles de suivre une alimentation plus saine et de pratiquer une activité physique.


Semble renforcer le système immunitaire

Un système immunitaire sain est important pour la santé générale. La recherche a montré qu'être plus heureux peut aider à maintenir un système immunitaire fort (15).

Cela peut aider à réduire le risque de rhume et d'infections thoraciques (16).

Une étude portant sur plus de 300 personnes en bonne santé a examiné le risque de développer un rhume après que des individus aient reçu un virus du rhume commun via des gouttes nasales.

Les personnes moins heureuses étaient près de trois fois plus susceptibles de développer le rhume que leurs homologues plus heureuses (17).

Dans une autre étude, les chercheurs ont administré à 81 étudiants universitaires un vaccin contre l'hépatite B, un virus qui attaque le foie. Les étudiants plus heureux étaient presque deux fois plus susceptibles d'avoir une réponse élevée en anticorps, signe d'un système immunitaire fort (18).

Les effets du bonheur sur le système immunitaire ne sont pas entièrement compris.

Cela peut être dû à l'impact du bonheur sur l'activité de l'axe hypothalamo-hypophyso-surrénalien (HPA), qui régule le système immunitaire, les hormones, la digestion et les niveaux de stress (18, 19).

De plus, les gens heureux sont plus susceptibles de participer à des comportements favorables à la santé qui jouent un rôle dans le maintien d'un système immunitaire fort. Il s'agit notamment de saines habitudes alimentaires et d'une activité physique régulière (17).

Résumé: Être heureux peut aider à maintenir votre système immunitaire fort, ce qui pourrait vous aider à combattre les infections courantes du rhume et de la poitrine.

Aide à combattre le stress

Être heureux peut aider à réduire le niveau de stress (20, 21).

Normalement, un stress excessif provoque une augmentation des niveaux de cortisol, une hormone qui contribue à de nombreux effets nocifs du stress, notamment le sommeil perturbé, la prise de poids, le diabète de type 2 et l'hypertension.

De nombreuses études montrent que les niveaux de cortisol ont tendance à être plus bas lorsque les gens sont plus heureux (22, 23, 24).

En effet, une étude de plus de 200 adultes a fourni aux participants une série d'activités de laboratoire stressantes et a révélé que les niveaux de cortisol chez les individus plus heureux étaient 32% inférieurs à ceux des participants mécontents (25).

Ces effets semblaient persister dans le temps. Lorsque les chercheurs ont suivi le même groupe d'adultes trois ans plus tard, il y avait une différence de 20% dans les niveaux de cortisol entre les personnes les plus heureuses et les moins heureuses (26).

Résumé: Le stress augmente les niveaux d'hormones de cortisol, ce qui peut entraîner une prise de poids, des troubles du sommeil et de l'hypertension. Les gens heureux ont tendance à produire des niveaux de cortisol inférieurs en réponse à des situations stressantes.


Il peut protéger votre cœur

Le bonheur peut protéger le cœur en réduisant la pression artérielle, un facteur de risque important de maladie cardiaque (27, 28).

Une étude menée sur plus de 6 500 personnes de plus de 65 ans a révélé que le bien-être positif était lié à un risque d'hypertension 9% inférieur (29).

Le bonheur peut également réduire le risque de maladie cardiaque, la principale cause de décès dans le monde (30).

De nombreuses études ont montré qu'être heureux était associé à un risque de maladie cardiaque de 13 à 26% plus faible (31, 32, 33).

Un long terme de 1 500 adultes a constaté que le bonheur aidait à protéger contre les maladies cardiaques.

Le bonheur était associé à un risque inférieur de 22% au cours de la période d'étude de 10 ans, même après avoir pris en compte des facteurs de risque, tels que l'âge, le taux de cholestérol et la pression artérielle (34).

Il semble que le bonheur puisse également aider à protéger les personnes qui ont déjà une maladie cardiaque. Une revue systématique de 30 études a révélé qu'une augmentation du bien-être positif chez les adultes atteints d'une maladie cardiaque connue réduisait le risque de décès de 11% (35).

Il est important de noter que certains de ces effets peuvent avoir été causés par une augmentation des comportements cardiaques sains tels que l'activité physique, en évitant de fumer et de saines habitudes alimentaires (1, 2, 10, 36).

Cela dit, toutes les études n'ont pas trouvé d'association entre le bonheur et les maladies cardiaques (37).

En effet, une étude récente examinant près de 1 500 personnes sur une période de 12 ans n'a trouvé aucune association entre le bien-être positif et le risque de maladie cardiaque (38).

Des recherches de meilleure qualité et bien conçues sont nécessaires dans ce domaine.

Résumé: Être plus heureux peut aider à abaisser votre tension artérielle, ce qui peut réduire votre risque de maladie cardiaque. Cependant, des recherches supplémentaires sont nécessaires.

Cela peut allonger l'espérance de vie

Être heureux peut vous aider à vivre plus longtemps (31, 39).

Une étude à long terme publiée en 2015 a examiné l'effet du bonheur sur les taux de survie de 32 000 personnes (40).

Le risque de décès au cours de la période d'étude de 30 ans était de 14% plus élevé chez les individus malheureux que chez leurs homologues plus heureux.

Un examen approfondi de 70 études a examiné l'association entre le bien-être positif et la longévité chez les personnes en bonne santé et celles qui ont un problème de santé préexistant, comme une maladie cardiaque ou rénale (41).

Un bien-être positif supérieur s'est révélé avoir un effet favorable sur la survie, réduisant le risque de décès de 18% chez les personnes en bonne santé et de 2% chez les personnes atteintes de maladies préexistantes.

Comment le bonheur peut conduire à une espérance de vie plus longue n'est pas bien compris.

Cela peut s'expliquer en partie par une augmentation des comportements bénéfiques qui prolongent la survie, comme ne pas fumer, pratiquer une activité physique, respecter les médicaments et de bonnes habitudes et pratiques de sommeil (10, 36).

Résumé: les gens plus heureux vivent plus longtemps. Cela peut être dû au fait qu'ils adoptent des comportements plus sains, tels que l'exercice.

Il peut aider à réduire la douleur

L'arthrite est une affection courante qui implique une inflammation et une dégénérescence des articulations. Elle provoque des articulations douloureuses et raides et s'aggrave généralement avec l'âge.

De nombreuses études ont montré qu'un meilleur bien-être positif peut réduire la douleur et la raideur associées à la maladie (42, 43, 44).

Être heureux peut également améliorer le fonctionnement physique des personnes atteintes d'arthrite.

Une étude portant sur plus de 1 000 personnes souffrant d'arthrite douloureuse du genou a révélé que les personnes plus heureuses faisaient 711 pas de plus par jour, soit 8,5% de plus que leurs homologues moins heureux (45).

Le bonheur peut également aider à réduire la douleur dans d'autres conditions. Une étude portant sur près de 1 000 personnes se remettant d'un AVC a révélé que les personnes plus heureuses avaient un indice de douleur 13% plus bas après trois mois de sortie de l'hôpital (46).

Les chercheurs ont suggéré que les personnes heureuses peuvent avoir des niveaux de douleur plus faibles parce que leurs émotions positives aident à élargir leur perspective en encourageant de nouvelles pensées et idées.

Ils croient que cela peut aider les gens à développer des stratégies d'adaptation efficaces qui réduisent leur perception de la douleur (47).

Résumé: Être heureux peut réduire la perception de la douleur. Il semble être particulièrement efficace dans les conditions de douleur chronique telles que l'arthrite.


D'autres façons d'être heureux peuvent vous rendre en meilleure santé

Un petit nombre d'études ont lié le bonheur à d'autres avantages pour la santé.

Bien que ces premiers résultats soient prometteurs, ils doivent être soutenus par de nouvelles recherches pour confirmer les associations.

  • Il peut réduire la fragilité: la fragilité est une condition caractérisée par un manque de force et d'équilibre. Une étude menée auprès de 1 500 personnes âgées a révélé que les personnes plus heureuses avaient un risque de fragilité inférieur de 3% au cours de la période d'étude de 7 ans (48).

  • Il peut protéger contre les AVC: un AVC survient lorsqu'il y a une perturbation du flux sanguin vers le cerveau. Une étude chez des personnes âgées a révélé qu'un bien-être positif réduisait le risque d'AVC de 26% (49).

Résumé: Être heureux pourrait avoir d'autres avantages potentiels, notamment la réduction du risque de fragilité et d'accident vasculaire cérébral. Cependant, des recherches supplémentaires sont nécessaires pour le confirmer.

Comment augmenter votre bonheur

Être heureux non seulement vous fait vous sentir mieux, mais il est également incroyablement bénéfique pour votre santé.

Voici six façons scientifiquement prouvées de devenir plus heureux.

  • Exprimez votre gratitude: vous pouvez augmenter votre bonheur en vous concentrant sur les choses dont vous êtes reconnaissant. Une façon de pratiquer la gratitude consiste à écrire trois choses dont vous êtes reconnaissant à la fin de chaque journée (50).

  • Soyez actif: l'exercice aérobie, également appelé cardio, est le type d'exercice le plus efficace pour augmenter le bonheur. Marcher ou jouer au tennis sera non seulement bon pour la santé physique, mais contribuera également à améliorer votre humeur (51).

  • Reposez-vous bien: le manque de sommeil peut avoir un effet négatif sur votre bonheur. Si vous avez du mal à vous endormir ou à vous endormir, consultez ces conseils pour un meilleur sommeil (52).

  • Passez du temps à l'extérieur: sortez vous promener dans le parc ou salissez vos mains dans le jardin. Il ne faut que cinq minutes d'exercice en plein air pour améliorer considérablement votre humeur (53).

  • Méditer: une méditation régulière peut augmenter le bonheur et fournir également un certain nombre d'autres avantages, notamment la réduction du stress et l'amélioration du sommeil (54).

  • Suivez une alimentation plus saine: des études montrent que plus vous mangerez de fruits et de légumes, plus vous serez heureux. De plus, manger plus de fruits et légumes améliorera également votre santé à long terme (55, 56, 57).

Résumé: Il existe de nombreuses façons d'augmenter votre bonheur. Être actif, exprimer sa gratitude et manger des fruits et légumes sont tous d'excellents moyens pour vous aider à améliorer votre humeur.

L'essentiel

Les preuves scientifiques suggèrent qu'être heureux peut avoir des avantages importants pour la santé.

Pour commencer, être heureux favorise un mode de vie sain. Il peut également aider à combattre le stress, à renforcer le système immunitaire, à protéger le cœur et à réduire la douleur.

De plus, cela pourrait même augmenter l'espérance de vie.

Bien que davantage de recherches soient nécessaires pour comprendre comment ces effets fonctionnent, il n'y a aucune raison pour laquelle vous ne pouvez pas commencer à prioriser votre bonheur maintenant.

Se concentrer sur les choses qui vous rendent heureux non seulement améliorera votre vie, mais cela pourrait aussi vous aider à l'étirer.