Les carences nutritionnelles provoquent-elles des fringales?

Les désirs sont définis comme des désirs ou des désirs intenses, urgents ou anormaux.

Non seulement ils sont très courants, mais ils sont probablement aussi l'un des sentiments les plus intenses que vous puissiez ressentir en matière de nourriture.

Certains croient que les envies sont causées par des carences nutritionnelles et les considèrent comme la façon dont le corps les corrige.

D'autres encore insistent sur le fait que contrairement à la faim, les envies de fumer concernent en grande partie ce que veut votre cerveau, plutôt que ce dont votre corps a réellement besoin.

Cet article explore si des carences nutritionnelles spécifiques provoquent des fringales.


Lien proposé entre carences nutritionnelles et envies

Un nombre croissant de personnes croient que les fringales sont le moyen subconscient du corps de répondre à un besoin nutritionnel.

Ils supposent que lorsque le corps manque d'un nutriment spécifique, il aspire naturellement aux aliments riches en ce nutriment.

Par exemple, les envies de chocolat sont souvent attribuées à de faibles niveaux de magnésium, tandis que les envies de viande ou de fromage sont souvent considérées comme un signe de faibles niveaux de fer ou de calcium.

Répondre à vos envies est censé aider votre corps à répondre à ses besoins nutritionnels et à corriger ses carences nutritionnelles.

Résumé: Certaines personnes croient que les envies sont la façon dont votre corps augmente l'apport de certains nutriments qui peuvent manquer dans votre alimentation.

Carences nutritionnelles pouvant provoquer des envies

Dans certains cas, l'appétit peut refléter un apport insuffisant de certains nutriments.

cicéro

Un exemple particulier est le pica, une condition dans laquelle une personne a soif de substances non nutritives, telles que la glace, la saleté, le sol, le linge ou l'amidon de maïs, entre autres.

Le pica est le plus fréquent chez les femmes enceintes et les enfants et sa cause exacte est actuellement inconnue. Cependant, les carences nutritionnelles joueraient un rôle (1, 2).

Des études montrent que les personnes présentant des symptômes de pica ont souvent de faibles niveaux de fer, de zinc ou de calcium. De plus, l'intégration avec le manque de nutriments semble arrêter le comportement du pica dans certains cas (3, 4, 5, 6).

Cela dit, des études signalent également des cas de pica non liés à des carences nutritionnelles, ainsi que d'autres cas dans lesquels l'intégration n'a pas arrêté le comportement du pica. Par conséquent, les chercheurs ne peuvent pas affirmer définitivement que les carences nutritionnelles provoquent des envies liées au pica (6).

Carence en sodium

Le sodium joue un rôle fondamental dans le maintien de l'équilibre hydrique de l'organisme et est nécessaire à la survie.

Pour cette raison, les envies de manger des aliments riches en sodium et salés signifieraient que le corps a besoin de plus de sodium.

En fait, les personnes déficientes en sodium signalent souvent de fortes envies d'aliments salés.

De même, les personnes dont le taux de sodium dans le sang a été intentionnellement abaissé, par le biais de diurétiques (pilules d'eau) ou de l'exercice, signalent généralement une préférence accrue pour les aliments ou les boissons salés (7, 8, 9).

Par conséquent, dans certains cas, les envies de sel peuvent être causées par des carences en sodium ou de faibles niveaux de sodium dans le sang.

Cependant, il est important de garder à l'esprit que les carences en sodium sont assez rares. En fait, un apport excessif en sodium est plus courant qu'un apport insuffisant, en particulier dans les régions développées du monde.

Donc, le simple désir de manger des aliments salés ne signifie pas nécessairement que vous êtes déficient en sodium.

Il est également prouvé que la consommation régulière d'aliments riches en sodium peut vous conduire à développer une préférence pour les aliments salés. Cela peut créer des envies de sel dans les cas où un apport supplémentaire de sodium est inutile et même nocif pour la santé (7, 8).

Résumé: L'envie d'aliments salés et non nutritifs comme la glace et l'argile peut être causée par des carences nutritionnelles. Cependant, ce n'est pas toujours le cas et des recherches supplémentaires sont nécessaires avant de pouvoir tirer des conclusions valables.


Parce que les carences ne peuvent pas être liées à des envies

Les envies sont liées de façon anecdotique aux carences nutritionnelles depuis un certain temps.

Cependant, en examinant les preuves, plusieurs arguments peuvent être avancés contre cette théorie de la "carence en nutriments". Les arguments suivants sont les plus convaincants.

Les envies sont spécifiques au sexe

Selon les recherches, les envies et la fréquence d'une personne sont en partie influencées par le sexe.

Par exemple, les femmes semblent deux fois plus susceptibles de ressentir des fringales que les hommes (9, 10, 11).

Les femmes sont également plus susceptibles d'avoir envie d'aliments sucrés, comme le chocolat, tandis que les hommes sont plus susceptibles d'avoir envie d'aliments salés (11, 12, 13).

Ceux qui croient que les carences nutritionnelles provoquent des envies de fumer proposent souvent que les envies de chocolat proviennent d'une carence en magnésium, tandis que les aliments salés sont souvent liés à des apports insuffisants en sodium ou en protéines.

Cependant, il y a peu de preuves pour soutenir les différences entre les sexes dans le risque que l'un de ces nutriments soit déficient.

Une étude rapporte que les hommes atteignent généralement 66 à 84% de leur apport quotidien recommandé (AJR) en magnésium, tandis que les femmes atteignent environ 63 à 80% de leur AJR (14).

De plus, il y a peu de preuves à l'appui du fait que les hommes sont plus susceptibles d'être déficients en sodium ou en protéines que les femmes. En effet, les carences en l'un de ces nutriments sont très rares dans les régions développées du monde.

Lien limité entre les envies et les besoins nutritionnels

L'hypothèse derrière la théorie de la «carence en nutriments» est que ceux qui ont une faible consommation de certains nutriments sont plus susceptibles de vouloir des aliments contenant ces nutriments (15).

Cependant, il est prouvé que ce n'est pas toujours le cas.

Un exemple est la grossesse, au cours de laquelle le développement de l'enfant peut doubler le besoin de certains nutriments.

L'hypothèse de la «carence en nutriments» prédit que les femmes enceintes recherchent des aliments riches en nutriments, en particulier pendant les derniers stades du développement de l'enfant lorsque les besoins nutritionnels sont plus élevés.

Cependant, des études indiquent que les femmes ont tendance à vouloir des glucides, des lipides et des aliments de préparation rapide pendant la grossesse plutôt que des alternatives riches en nutriments (16).

En outre, les fringales alimentaires ont tendance à apparaître au cours de la première moitié de la grossesse, ce qui rend peu probable qu'elles soient causées par une augmentation des besoins en calories (17).

Les études sur la perte de poids fournissent des arguments supplémentaires contre la théorie de la «carence en nutriments».

Dans une étude sur la perte de poids, les participants qui ont suivi un régime faible en glucides pendant deux ans ont déclaré des envies beaucoup plus faibles pour les aliments riches en glucides que ceux qui suivaient un régime faible en gras.

De même, les participants ont adopté un régime faible en gras au cours de la même période, signalant moins de fringales pour les aliments riches en gras (18).

Dans une autre étude, les régimes liquides à très faible teneur en calories ont réduit la fréquence des taches de naissance en général (19).

Si les envies étaient vraiment causées par une faible consommation de certains nutriments, l'effet inverse serait attendu.

Envies de nourriture spécifiques et pauvres en nutriments

Les envies sont généralement très spécifiques et ne sont souvent pas satisfaites en mangeant autre chose que des aliments recherchés.

Cependant, la plupart des gens ont tendance à vouloir des aliments riches en glucides et en matières grasses plutôt que des aliments entiers nutritifs (20).

Par conséquent, les envies d'aliments ne sont souvent pas la meilleure source de nutriments couramment associée à l'envie.

Par exemple, les envies de fromage sont souvent considérées comme le moyen pour le corps de compenser un apport insuffisant en calcium.

Cependant, la soif d'aliments comme le tofu serait plus susceptible de corriger une carence en calcium, car elle offre jusqu'à doubler le calcium par portion de 1 once (28 grammes) (21).

En outre, on pourrait soutenir que les personnes souffrant de carences nutritionnelles auraient intérêt à avoir envie d'une plus grande variété d'aliments contenant les nutriments nécessaires, plutôt que d'une seule source.

Par exemple, il serait plus efficace pour ceux qui ont une carence en magnésium de vouloir également des noix et des haricots riches en magnésium plutôt que du chocolat (22, 23, 24).

Résumé: Les arguments ci-dessus fournissent des preuves scientifiques que les carences nutritionnelles ne sont souvent pas la principale cause des fringales.


Autres causes probables de vos envies

Les envies de fumer sont probablement causées par des facteurs autres que les carences nutritionnelles.

Ils peuvent s'expliquer par les raisons physiques, psychologiques et sociales suivantes:

  • Pensées réprimées: voir certains aliments comme «interdits» ou essayer activement de supprimer votre désir de les manger intensifie souvent les envies pour eux (25, 26).

  • Associations contextuelles: dans certains cas, le cerveau associe un aliment à un certain contexte, comme manger du pop-corn pendant un film. Cela peut créer une envie de cet aliment spécifique la prochaine fois que le même contexte apparaît (26, 27).

  • Humeur spécifique: les envies alimentaires peuvent être déclenchées par des humeurs spécifiques. Un exemple est celui des «aliments réconfortants», qui sont souvent convoités lorsque l'on veut surmonter une humeur négative (28).

  • Niveaux de stress élevés: les individus stressés déclarent souvent avoir plus de fringales que les individus non stressés (29).

  • Sommeil insuffisant: dormir trop peu peut perturber les niveaux d'hormones, ce qui peut augmenter la probabilité de fringales (30, 31).

  • Mauvaise hydratation: boire trop peu d'eau ou d'autres liquides peut favoriser la faim et l'appétit chez certaines personnes (32).

  • Protéines ou fibres insuffisantes: les protéines et les fibres vous aident à vous sentir rassasié. Manger trop peu des deux peut augmenter la faim et l'appétit (33, 34, 35).

Résumé: Les envies peuvent être provoquées par une variété de signaux physiques, psychologiques ou sociaux qui n'ont rien à voir avec des carences nutritionnelles.

Comment réduire l'appétit

Les personnes qui éprouvent souvent des envies peuvent vouloir essayer les stratégies suivantes pour les réduire.

Pour commencer, sauter des repas et ne pas boire suffisamment d'eau peut provoquer la faim et des fringales.

Par conséquent, manger des repas réguliers et nutritifs et rester bien hydraté peut réduire la probabilité de fringales (32, 36).

De plus, dormir suffisamment et participer régulièrement à des activités anti-stress comme le yoga ou la méditation peut aider à réduire la probabilité de fringales (29, 30).

Dans le cas où un souhait apparaît, il peut être utile d'essayer d'identifier son déclencheur.

Par exemple, si vous avez tendance à désirer des aliments pour surmonter une humeur négative, essayez de trouver une activité qui procure le même sentiment d'améliorer l'humeur de la nourriture.

Ou, si vous avez l'habitude de vous tourner vers les biscuits lorsque vous vous ennuyez, essayez de vous consacrer à une activité autre que manger pour réduire l'ennui. Appeler un ami ou lire un livre en sont quelques exemples, mais trouvez ce qui vous convient.

Si un désir persiste malgré vos efforts pour l'éliminer, reconnaissez-le et laissez-vous aller consciemment.

Savourer la nourriture que vous désirez tout en concentrant tous vos sens sur l'expérience de dégustation peut vous aider à satisfaire votre désir avec moins de nourriture.

Enfin, certaines des personnes qui éprouvent des envies constantes pour certains aliments peuvent en fait souffrir de dépendance alimentaire.

La dépendance alimentaire est une condition dans laquelle le cerveau des gens réagit à certains aliments de la même manière que le cerveau des toxicomanes (37).

Ceux qui soupçonnent que leurs envies sont causées par une dépendance alimentaire devraient demander de l'aide et trouver des options de traitement potentielles.

De plus, cet article énumère 11 façons d'arrêter et de prévenir l'appétit.

Résumé: Les conseils ci-dessus sont destinés à aider à réduire les envies et à vous aider à les gérer s'ils apparaissent.

L'essentiel

Les envies sont souvent considérées comme la façon dont le corps maintient l'équilibre nutritionnel.

Si les carences nutritionnelles peuvent être à l'origine de certaines envies, cela n'est vrai que dans la minorité des cas.

En général, les envies sont probablement causées par divers facteurs externes qui n'ont rien à voir avec votre corps qui nécessite des nutriments spécifiques.