Les pesticides dans les aliments nuisent-ils à votre santé?

Beaucoup de gens s'inquiètent des pesticides dans les aliments.

Les pesticides sont utilisés pour réduire les dommages causés aux cultures par les mauvaises herbes, les rongeurs, les insectes et les germes. Cela augmente le rendement en fruits, légumes et autres cultures.

Cet article se concentre sur les résidus de pesticides ou les pesticides trouvés à la surface des fruits et légumes lorsqu'ils sont achetés comme aliments.

Explorez les types de pesticides les plus courants utilisés dans l'agriculture moderne et déterminez si leurs résidus affectent la santé humaine.

Quels sont les pesticides?

Au sens large, les pesticides sont des produits chimiques utilisés pour contrôler tout organisme qui pourrait envahir ou endommager les cultures, les épiceries ou les maisons.

Puisqu'il existe de nombreux types de ravageurs potentiels, il existe plusieurs types de pesticides. Voici quelques exemples:

  • Insecticides: réduisent la destruction et la contamination des cultures cultivées et récoltées par les insectes et leurs œufs.

  • Herbicides: également appelés herbicides, ils améliorent les cultures.

  • Rodenticides: important pour le contrôle de la destruction et de la contamination des cultures par les ravageurs et les maladies transmises par les rongeurs.

  • Fongicides: particulièrement importants pour protéger les cultures et les graines récoltées contre la pourriture fongique.

L'évolution des pratiques agricoles, y compris les pesticides, a augmenté le rendement des cultures dans l'agriculture moderne de deux à huit fois depuis les années 40 (1).

Depuis de nombreuses années, l'utilisation de pesticides est largement non réglementée. Cependant, l'impact des pesticides sur l'environnement et la santé humaine a fait l'objet d'un examen plus approfondi depuis la publication Silent Spring de Rachel Carson en 1962.

Aujourd'hui, les pesticides font l'objet d'un examen beaucoup plus approfondi par les organisations gouvernementales et non gouvernementales.

Le pesticide idéal détruirait son parasite cible sans causer d'effets négatifs sur les humains, les plantes non ciblées, les animaux et l'environnement.

Les pesticides les plus couramment utilisés se rapprochent de la norme idéale. Cependant, ils ne sont pas parfaits et leur utilisation a des effets sur la santé et l'environnement.

Résumé: Les pesticides visent à détruire les ravageurs sans nuire aux humains et à l'environnement. Les pesticides se sont améliorés avec le temps, mais aucun n'est parfait pour lutter contre les ravageurs sans effets secondaires.


Types de pesticides

Les pesticides peuvent être synthétiques dans le sens où ils sont créés dans des laboratoires industriels ou biologiques.

Les pesticides organiques, ou biopesticides, sont des produits chimiques naturels, mais peuvent être reproduits dans des laboratoires pour une utilisation en agriculture biologique.

Pesticides synthétiques

Les pesticides synthétiques sont conçus pour être stables, avoir une bonne durée de conservation et être faciles à distribuer.

Ils sont également conçus pour être efficaces dans la lutte contre les ravageurs et ont une faible toxicité pour les animaux non ciblés et l'environnement.

Les classes de pesticides synthétiques comprennent les suivantes (2):

  • Organophosphates: insecticides qui affectent le système nerveux. Beaucoup d'entre eux ont été interdits ou limités en raison d'expositions toxiques accidentelles.

  • Carbamates: insecticides qui affectent le système nerveux de manière similaire aux organophosphorés, mais sont moins toxiques, car leurs effets s'usent plus rapidement.

  • Pyréthroïdes: affectent également le système nerveux. Il s'agit d'une version produite en laboratoire d'un pesticide naturel présent dans les chrysanthèmes.

  • Organochlorés: y compris le dichlorodiphényltrichloroéthane (DDT), ceux-ci ont été en grande partie interdits ou limités en raison d'effets néfastes sur l'environnement.

  • Néonicotinoïdes: insecticides utilisés sur les feuilles et les arbres. Ils sont actuellement examinés par l'EPA des États-Unis pour les rapports de dommages involontaires aux abeilles.

  • Glyphosate: connu comme un produit appelé Roundup, cet herbicide est devenu important dans l'agriculture des cultures génétiquement modifiées.

Biopesticides biologiques

L'agriculture biologique utilise des biopesticides ou des pesticides d'origine naturelle qui ont évolué dans les plantes.

Il y a trop de types à décrire ici, mais l'EPA a publié une liste de biopesticides enregistrés.

De plus, le département américain de l'Agriculture maintient une liste nationale de pesticides organiques synthétiques et à autorisation restreinte.

Voici quelques exemples de pesticides organiques importants:

  • Roténone: un insecticide utilisé en combinaison avec d'autres pesticides organiques. Il est naturellement produit comme dissuasif de coléoptère de diverses plantes tropicales et notoirement toxique pour les poissons.

  • Sulfate de cuivre: détruit les champignons et certaines mauvaises herbes. Bien qu'il soit classé comme biopesticide, il est produit industriellement et peut être toxique pour l'homme et l'environnement à des niveaux élevés.

  • Huiles horticoles: se réfère aux extraits d'huile de diverses plantes aux effets anti-insectes. Ils diffèrent par leurs ingrédients et leurs effets secondaires potentiels. Certains peuvent nuire aux insectes utiles comme les abeilles (3).

  • Toxine Bt: produite par des bactéries et efficace contre différents types d'insectes, la toxine Bt a été introduite dans certains types de cultures d'organismes génétiquement modifiés (OGM).

Cette liste n'est pas complète, mais illustre deux concepts importants.

Premièrement, «biologique» ne signifie pas «sans pesticides». Il s'agit plutôt de types de pesticides spécialisés trouvés dans la nature et utilisés à la place des pesticides de synthèse.

Deuxièmement, «naturel» ne signifie pas «non toxique». Les pesticides organiques peuvent également être nocifs pour la santé et l'environnement.

Résumé: Les pesticides synthétiques sont créés dans les laboratoires. Les biopesticides organiques sont créés dans la nature, mais peuvent être reproduits en laboratoire. Bien que naturels, ils ne sont pas toujours sans danger pour l'homme ou l'environnement.

Comment les niveaux de pesticides dans les aliments sont-ils réglementés?

Différents types d'études sont utilisés pour comprendre quels niveaux de pesticides sont nocifs.

Certains exemples incluent la mesure des niveaux chez les personnes qui ont été accidentellement exposées à trop de pesticides, l'expérimentation animale et l'étude de la santé à long terme des personnes qui utilisent des pesticides dans leur travail.

Ces informations sont combinées pour créer des limites d'exposition sûres.

Par exemple, la dose la plus faible d'un pesticide qui provoque même le symptôme le plus subtil est appelée le «niveau le plus bas d'effets secondaires observés» ou LOAEL. Le «niveau observé sans effet indésirable» ou NOAEL est également parfois utilisé (4).

Des organisations telles que l'Organisation mondiale de la santé, l'Autorité européenne de sécurité des aliments, le Département de l'agriculture des États-Unis et la Food and Drug Administration des États-Unis utilisent ces informations pour créer un seuil d'exposition considéré comme sûr. .

Pour ce faire, ils ajoutent un coussin de sécurité supplémentaire en fixant des seuils 100 à 1000 fois inférieurs à LOAEL ou NOAEL (4).

Étant très prudent, les exigences réglementaires sur l'utilisation des pesticides maintiennent la quantité de pesticides sur les aliments bien en dessous des niveaux nocifs.

Résumé: Plusieurs organismes de réglementation ont fixé des limites de sécurité pour les pesticides dans l'approvisionnement alimentaire. Ces limites sont très conservatrices, limitant les pesticides à plusieurs fois plus bas que la plus faible dose connue pour causer des dommages.

Quelle est la fiabilité des limites de sécurité?

Une critique des limites de sécurité des pesticides est que certains pesticides – synthétiques et organiques – contiennent des métaux lourds tels que le cuivre, qui s'accumulent dans le corps au fil du temps.

Cependant, une étude sur le sol en Inde a révélé que l'utilisation de pesticides n'a pas entraîné de niveaux plus élevés de métaux lourds que ceux trouvés dans un sol sans pesticides (5).

Une autre critique est que certains des effets les plus subtils et chroniques sur la santé des pesticides peuvent ne pas être détectables par les types d'études utilisées pour établir les limites de sécurité.

Pour cette raison, il est important de surveiller en continu les résultats sur la santé dans les groupes exposés à des niveaux anormalement élevés pour aider à affiner les réglementations.

Les violations de ces seuils de sécurité sont rares. Une étude américaine a révélé des niveaux de pesticides supérieurs aux seuils réglementés dans 9 des 2344 échantillons nationaux et 26 des 4890 échantillons de produits importés (6).

En outre, une étude européenne a révélé des niveaux de pesticides supérieurs au seuil réglementaire dans 4% des 40 600 aliments dans 17 pays (6).

Heureusement, même lorsque les niveaux dépassent les seuils réglementaires, cela provoque rarement des dommages (6, 7).

Un examen des données aux États-Unis, qui a duré des décennies, a révélé que les épidémies de maladies liées aux pesticides dans les aliments n'étaient pas causées par l'utilisation ordinaire de pesticides, mais plutôt par de rares incidents au cours desquels des agriculteurs individuels avaient incorrectement appliqué un pesticide (8). .

Résumé: Les niveaux de pesticides dans la production dépassent rarement les seuils de sécurité et ne causent généralement pas de dommages lorsqu'ils le font. La plupart des maladies liées aux pesticides sont le résultat d'abus accidentels ou d'une exposition professionnelle.


Quels sont les effets sur la santé d'une forte exposition aux pesticides?

Les biopesticides synthétiques et organiques ont des effets nocifs sur la santé à des doses plus élevées que celles que l'on trouve généralement dans les fruits et légumes.

Chez les enfants, les expositions accidentelles à des niveaux élevés de pesticides sont associées aux cancers de l'enfant, au trouble d'hyperactivité avec déficit de l'attention (TDAH) et à l'autisme (9, 10).

Une étude portant sur 1139 enfants a révélé une augmentation de 50 à 90% du risque de TDAH chez les enfants ayant les niveaux de pesticides les plus élevés dans l'urine, par rapport à ceux ayant les niveaux d'urine les plus bas (11, 12).

Dans cette étude, il n'était pas clair si les pesticides détectés dans l'urine provenaient de produits ou d'autres expositions environnementales, comme vivre près d'une ferme.

Une autre étude n'a montré aucun effet néfaste sur la santé chez 350 nourrissons nés de femmes avec des niveaux de pesticides plus élevés dans l'urine pendant la grossesse, par rapport aux mères avec des niveaux de pesticides plus faibles (13).

Une étude des pesticides organiques utilisés dans le jardinage a révélé que l'utilisation de la roténone était associée à la maladie de Parkinson plus tard dans la vie (14).

Les biopesticides synthétiques et biologiques ont été associés à une augmentation des taux de cancer à des niveaux plus élevés chez les animaux de laboratoire (15).

Cependant, aucune augmentation du risque de cancer n'a été liée aux petites quantités de pesticides présentes dans les produits.

Un examen de nombreuses études a conclu que les chances de développer un cancer à partir de la quantité de pesticides consommés dans une vie moyenne sont inférieures à un sur un million (16).

Résumé: Une plus grande exposition accidentelle ou un pesticide professionnel est associée à certains cancers et maladies neurologiques du développement. Cependant, les faibles niveaux de pesticides dans les aliments sont peu susceptibles de causer des dommages.

Quelle quantité de pesticide est présente sur les aliments?

Un examen complet des pesticides dans les aliments est disponible auprès de l'Organisation mondiale de la santé (17).

Une étude a montré que 3% des pommes polonaises contenaient des niveaux de pesticides supérieurs à la limite de sécurité légale pour les pesticides sur les aliments (18).

Cependant, les niveaux n'étaient pas suffisamment élevés pour causer des dommages, même chez les enfants.

Les niveaux de pesticides sur les produits peuvent être réduits par le lavage, la cuisson et la transformation des aliments (19).

Une étude a révélé que les niveaux de pesticides ont été réduits de 10 à 80% grâce à diverses méthodes de cuisson et de transformation des aliments (20).

En particulier, le lavage à l'eau du robinet (même sans savon ni détergent spécial) réduit les niveaux de pesticides de 60 à 70% (21).

Résumé: Les niveaux de pesticides dans les produits conventionnels sont presque toujours inférieurs aux limites de sécurité. Ils peuvent être encore réduits en rinçant et en faisant cuire les aliments.


Y a-t-il moins de pesticides dans les aliments biologiques?

Sans surprise, les produits biologiques ont des niveaux inférieurs de pesticides synthétiques. Cela se traduit par des niveaux inférieurs de pesticides synthétiques dans le corps (22).

Une étude portant sur plus de 4 400 adultes a montré que ceux qui déclaraient une utilisation au moins modérée de produits biologiques avaient des niveaux inférieurs de pesticides synthétiques dans l'urine (23).

Cependant, les produits biologiques contiennent des niveaux plus élevés de biopesticides.

Une étude sur les olives et les huiles d'olive avec des pesticides organiques a révélé des niveaux accrus de biopesticides roténone, azadirachtine, pyréthrine et fongicides au cuivre (24).

Ces pesticides organiques ont également des effets négatifs sur l'environnement, qui, dans certains cas, sont pires que les alternatives synthétiques (25).

Certaines personnes affirment que les pesticides synthétiques peuvent être plus nocifs au fil du temps car ils sont conçus pour avoir une durée de vie plus longue et peuvent durer plus longtemps dans le corps et dans l'environnement.

C'est parfois vrai. Cependant, il existe de nombreux exemples de pesticides organiques qui persistent plus ou moins longtemps que le pesticide synthétique moyen (26).

Une opinion opposée est que les biopesticides organiques sont généralement moins efficaces que les pesticides synthétiques, ce qui oblige les agriculteurs à les utiliser plus souvent et à des doses plus élevées.

En fait, dans une étude, alors que les pesticides synthétiques dépassaient les seuils de sécurité dans 4% ou moins des produits, les niveaux de roténone et de cuivre étaient constamment au-dessus de leurs limites de sécurité (6, 24).

Dans l'ensemble, les dommages potentiels des biopesticides synthétiques et organiques dépendent du pesticide spécifique et de la dose. Cependant, les deux types de pesticides sont peu susceptibles de causer des problèmes de santé aux faibles niveaux trouvés sur les produits.

Résumé: Les produits biologiques contiennent moins de pesticides synthétiques, mais plus de biopesticides organiques. Les biopesticides ne sont pas nécessairement plus sûrs, mais les deux types de pesticides sont sûrs aux faibles niveaux trouvés dans les produits.

Y a-t-il moins de pesticides dans les organismes génétiquement modifiés (OGM)?

Les OGM sont des cultures auxquelles des gènes ont été ajoutés pour améliorer leur croissance, leur polyvalence ou leur résistance naturelle aux ravageurs (27).

Historiquement, les plantes sauvages ont été sélectionnées pour avoir de meilleures caractéristiques pour l'agriculture en ne plantant sélectivement que les plantes les plus idéales disponibles.

Cette forme de sélection génétique a été utilisée dans toutes les plantes et tous les animaux de notre alimentation mondiale.

Avec la sélection, les changements se font progressivement sur plusieurs générations, et c'est exactement un mystère pourquoi une plante devient plus résistante. Bien qu'une plante soit sélectionnée pour un caractère particulier, le changement génétique qui a provoqué ce caractère n'est pas visible pour les sélectionneurs.

Les OGM accélèrent ce processus en utilisant des techniques scientifiques pour conférer à la plante cible un trait génétique spécifique. Le résultat attendu est connu à l'avance, comme dans la modification du maïs pour produire la toxine insecticide Bt (28).

Étant donné que les cultures GM ont naturellement une plus grande résistance, elles nécessitent moins de pesticides pour une agriculture réussie (29).

Cela ne profite probablement pas aux personnes qui mangent des produits, car le risque de pesticides sur les aliments est déjà extrêmement faible. Cependant, les OGM peuvent réduire les effets nocifs sur l'environnement et la santé au travail des biopesticides synthétiques et organiques.

De nombreux examens exhaustifs d'études sur l'homme et l'animal concluent qu'il n'y a aucune preuve que les OGM sont nocifs pour la santé (29, 30, 31, 32).

On s'est inquiété du fait que les OGM résistants au glyphosate (Roundup) encourageraient l'utilisation de cet herbicide à des niveaux plus élevés.

Alors qu'une étude a suggéré que des niveaux élevés de glyphosate peuvent favoriser le cancer chez les animaux de laboratoire, ces niveaux étaient bien plus élevés que ceux consommés dans les produits OGM et même ceux des expositions professionnelles ou environnementales (33).

Un examen de plusieurs études a conclu que des doses réalistes de glyphosate sont sans danger (33).

Résumé: les OGM nécessitent moins de pesticides. Cela réduit le risque de dommages aux pesticides pour les agriculteurs, les récolteurs et les personnes vivant à proximité des fermes. De nombreuses études montrent systématiquement que les OGM sont sûrs.

Devriez-vous éviter les aliments qui utilisent des pesticides?

Il existe des preuves scientifiques accablantes selon lesquelles manger beaucoup de fruits et légumes présente de très nombreux avantages pour la santé (34).

Cela est vrai, que le produit soit biologique ou conventionnel et qu'il soit génétiquement modifié ou non (35, 36).

Certaines personnes peuvent choisir d'éviter les pesticides en raison de problèmes de santé environnementale ou professionnelle. Mais gardez à l'esprit que biologique ne signifie pas sans pesticides.

Manger des aliments cultivés localement peut avoir des avantages environnementaux, mais cela dépend des pratiques agricoles individuelles. Si vous magasinez dans des fermes locales, pensez à leur demander leurs méthodes de lutte antiparasitaire (26).

Résumé: Les faibles niveaux de pesticides dans les produits sont sûrs. L'achat de produits locaux peut ou non réduire ces risques, selon les pratiques agricoles individuelles.

L'essentiel

Les pesticides sont utilisés dans presque toutes les productions alimentaires modernes pour améliorer le rendement des cultures en contrôlant les mauvaises herbes, les insectes et les autres menaces à produire.

Les biopesticides synthétiques et biologiques ont des effets potentiels sur la santé.

En général, les pesticides synthétiques sont réglementés et mesurés plus rigoureusement. Les aliments biologiques sont plus faibles dans les pesticides synthétiques, mais plus élevés dans les biopesticides biologiques.

Cependant, les niveaux de pesticides synthétiques et de biopesticides organiques dans les produits sont plusieurs fois inférieurs aux niveaux les plus bas connus pour nuire aux animaux ou aux humains.

De plus, les nombreux avantages pour la santé de la consommation de plusieurs fruits et légumes sont très clairs et cohérents dans des centaines d'études.

Utilisez des habitudes de bon sens, comme le rinçage des produits avant utilisation, mais ne vous inquiétez pas des pesticides dans les aliments.