Les phytoestrogènes sont-ils nocifs pour les hommes?

De nombreux aliments d'origine végétale contiennent des phytoestrogènes, des composés similaires aux hormones œstrogènes.

Certaines personnes croient que la consommation d'aliments riches en phytoestrogènes peut altérer la fertilité chez les hommes, tandis que d'autres affirment que ces composés sont sains.

Cette revue factuelle examine la science.


Que sont les phytoestrogènes?

Les phytoestrogènes sont un groupe de composés naturels présents dans de nombreux aliments d'origine végétale.

Ils ont diverses fonctions dans les plantes. Beaucoup ont de fortes propriétés antioxydantes et certains peuvent jouer un rôle dans la défense des plantes contre les infections (1, 2).

Ils sont appelés "phytoestrogènes" car leur structure chimique ressemble à la structure de l'hormone sexuelle œstrogène. Le préfixe "phyto" fait référence aux plantes.

Les niveaux d'oestrogène sont plus élevés chez les femmes que chez les hommes.

Cette hormone est responsable de la fertilité des femmes et maintient les caractéristiques du corps féminin, mais elle joue également un rôle important chez les hommes.

La similitude des phytoestrogènes avec les œstrogènes signifie qu'ils peuvent interagir avec les récepteurs des œstrogènes dans les cellules. Ces récepteurs assurent la médiation des fonctions des œstrogènes dans le corps (3).

Cependant, les effets des phytoestrogènes sont beaucoup plus faibles que ceux des œstrogènes. De plus, tous les phytoestrogènes ne fonctionnent pas de la même manière. Certains bloquent les effets des œstrogènes, tandis que d'autres imitent les effets (4).

Les phytoestrogènes se trouvent dans la plupart des aliments d'origine végétale en quantités variables. Ils appartiennent tous à un grand groupe de composés végétaux appelés polyphénols (5, 6, 7, 8).

Certains des phytoestrogènes les plus étudiés comprennent:

  • Lignanes: présentes dans de nombreux aliments végétaux riches en fibres, tels que les graines, les céréales, les noix, les fruits et les baies. Les graines de lin sont une source particulièrement riche (9, 10).

  • Isoflavones: ce sont les phytoestrogènes les plus étudiés. Ils sont abondants dans le soja et autres légumineuses et également présents dans les baies, les céréales, les noix et le vin (7).

  • Resvératrol: trouvé dans les fruits, les baies, le vin rouge, le chocolat et les arachides. On pense qu'il est responsable de certains des bienfaits du vin rouge pour la santé.

  • Quercétine: c'est l'un des flavonoïdes antioxydants les plus courants et les plus abondants, présent dans de nombreux fruits, légumes et céréales (4).

La connaissance des phytoestrogènes s'étend progressivement et les scientifiques découvrent régulièrement de nouveaux types.

Alors que certains chercheurs craignent que des doses élevées de phytoestrogènes ne compromettent l'équilibre hormonal du corps, la plupart des études les ont associées à des avantages pour la santé.

Résumé: Les phytoestrogènes sont des composés végétaux structurellement similaires aux œstrogènes des hormones sexuelles. On les trouve dans la plupart des aliments végétaux.


Les phytoestrogènes sont-ils sains ou nocifs?

La plupart des études indiquent que les phytoestrogènes peuvent être bénéfiques pour la santé.

Cependant, certaines études suggèrent qu'un apport élevé d'isoflavones peut causer des problèmes dans certaines circonstances.

Les deux sections suivantes illustrent les avantages et les inconvénients possibles des phytoestrogènes.

Avantages pour la santé

Plusieurs études montrent que les suppléments de phytoestrogènes peuvent apporter des bienfaits pour la santé.

  • Réduction de la pression artérielle: les suppléments de resvératrol et de quercétine peuvent abaisser la pression artérielle (11, 12).

  • Meilleur contrôle de la glycémie: le resvératrol, les lignanes de lin et les isoflavones de soja peuvent aider à contrôler la glycémie (13, 14, 15).

  • Réduction du risque de cancer de la prostate: les suppléments d'isoflavones peuvent réduire le risque de cancer de la prostate, mais des conclusions solides ne peuvent être tirées sans d'autres recherches (16).

  • Baisse du taux de cholestérol: les suppléments d'isoflavones de soja peuvent abaisser le taux de cholestérol total et le «mauvais» taux de cholestérol LDL (17).

  • Moins d'inflammation: les isoflavones de soja et les lignanes peuvent réduire les niveaux de CRP, un marqueur inflammatoire, chez les femmes ménopausées avec des niveaux élevés de CRP (18, 19).

Aucune des études citées ci-dessus n'a rapporté que les suppléments de phytoestrogène qu'ils avaient testés avaient de graves effets secondaires.

Effets secondaires

Certains scientifiques craignent qu'un apport élevé en phytoestrogènes puisse compromettre l'équilibre hormonal du corps.

En fait, les phytoestrogènes sont classés comme perturbateurs endocriniens. Ce sont des produits chimiques qui peuvent interférer avec le système hormonal du corps s'ils sont consommés à des doses suffisamment élevées.

Cependant, il n'y a pas beaucoup de preuves que les phytoestrogènes ont des effets nocifs sur les humains (20).

Certaines études suggèrent qu'un apport élevé d'isoflavones provenant de préparations pour nourrissons à base de soja peut supprimer la fonction thyroïdienne lorsque l'apport en iode est faible (21, 22).

Ils indiquent également que les isoflavones peuvent supprimer la fonction thyroïdienne chez ceux qui ont une mauvaise fonction thyroïdienne, connue sous le nom d'hypothyroïdie, pour commencer (23).

Cependant, la plupart des études sur des personnes en bonne santé n'ont trouvé aucune association significative entre les isoflavones et la fonction thyroïdienne (24, 25).

Actuellement, aucune bonne preuve n'associe d'autres phytoestrogènes courants à des effets négatifs sur la santé humaine (26, 27, 28, 29).

Résumé: Les suppléments de phytoestrogène ne semblent pas avoir d'effets secondaires graves. Mais certaines preuves indiquent que des doses élevées d'isoflavones peuvent supprimer la fonction thyroïdienne chez les enfants ayant de faibles niveaux d'iode.


Les phytoestrogènes compromettent-ils la fertilité masculine?

En ce qui concerne la santé des hommes, les scientifiques craignent davantage qu'une exposition excessive aux phytoestrogènes ne réduise la fertilité masculine.

Une étude sur les guépards a indiqué qu'un apport élevé en phytoestrogènes altérait la fertilité masculine (30).

Cependant, les scientifiques ont souligné que les phytoestrogènes sont susceptibles d'avoir des effets différents chez les carnivores, tels que les guépards, que chez les omnivores, tels que les humains.

En fait, aucune preuve solide n'associe un apport élevé de phytoestrogènes à des problèmes de fertilité chez l'homme (31, 32, 33).

Les phytoestrogènes les plus étudiés sont les isoflavones de soja. Une analyse de 15 études contrôlées a conclu que les isoflavones de soja, à la fois dans les aliments et dans les suppléments, ne modifient pas les niveaux de testostérone chez les hommes (34).

En outre, une étude a montré que la prise de 40 grammes de suppléments d'isoflavones par jour pendant deux mois ne compromettait pas la qualité ou le volume du sperme masculin (35).

Une étude observationnelle a montré qu'une formule pour les nourrissons à base de soja n'était pas liée à la fertilité masculine ou à la puberté autodéclarée par rapport à une formule de lait de vache (36).

Cependant, toutes les études observationnelles ne sont pas d'accord. Une autre étude a montré qu'un apport élevé en soja, riche en isoflavones, était associé à une diminution du nombre de spermatozoïdes, mais les chercheurs ne savaient pas si les isoflavones étaient responsables (37).

En termes simples, la plupart des preuves indiquent que les isoflavones n'affectent pas négativement la fertilité des hommes. Bien qu'une étude sur les guépards ait suggéré qu'un apport élevé en phytoestrogènes puisse altérer la fertilité, il n'en va pas nécessairement de même pour l'homme.

Cependant, les scientifiques connaissent peu les effets des autres phytoestrogènes ou la consommation à long terme de suppléments à forte dose chez l'homme. Plus de recherche est nécessaire.

Résumé: Les isoflavones, un groupe commun de phytoestrogènes, ne semblent pas causer de problèmes de fertilité chez les hommes.

L'essentiel

Aucune preuve concrète ne montre que les phytoestrogènes causent des problèmes chez les hommes en bonne santé.

Les phytoestrogènes sont abondants dans de nombreux aliments végétaux sains. Dans la plupart des cas, les avantages de la consommation de ces aliments l'emportent sur les risques potentiels pour la santé.