Les produits laitiers causent-ils ou préviennent-ils le cancer? Un regard objectif

Le risque de cancer est fortement influencé par l'alimentation.

De nombreuses études ont examiné la relation entre la consommation de lait et le cancer.

Certaines études indiquent que les produits laitiers peuvent protéger contre le cancer, tandis que d'autres suggèrent que les produits laitiers peuvent augmenter le risque de cancer.

Les produits laitiers les plus consommés sont le lait, le fromage, le yaourt, la crème et le beurre.

Cet article examine les preuves reliant les produits laitiers au cancer en examinant les deux côtés du sujet.

Comment fonctionnent ces études?

Avant de continuer, il est important de comprendre les limites des études examinant le lien entre l'alimentation et la maladie.

La plupart d'entre elles sont des études dites d'observation. Ces types d'études utilisent des statistiques pour estimer la relation entre l'apport alimentaire et le risque de contracter une maladie.

Les études d'observation ne peuvent pas prouver qu'un aliment a causé une maladie, mais seulement que ceux qui en ont consommé étaient plus ou moins susceptibles de contracter la maladie.

Il existe de nombreuses limites à ces études et leurs hypothèses se sont parfois avérées fausses dans des études contrôlées, qui sont des études de meilleure qualité.

Cependant, malgré leurs faiblesses, des études d'observation bien conçues font partie intégrante de la science de la nutrition. Ils fournissent des indices importants, surtout lorsqu'ils sont associés à des explications biologiques plausibles.

Conclusion: Pratiquement toutes les études humaines sur le lien entre le lait et le cancer sont de nature observationnelle. Ils ne peuvent pas prouver que les produits laitiers causent des maladies, mais seulement que la consommation de lait y est associée.


Cancer colorectal

Le cancer colorectal est le cancer du côlon ou du rectum, les parties inférieures du tube digestif.

C'est l'un des types de cancer les plus courants au monde (1).

Bien que les preuves soient mitigées, la plupart des études indiquent que la consommation de produits laitiers peut réduire le risque de cancer colorectal (2, 3, 4, 5).

Certains composants du lait peuvent éventuellement protéger contre le cancer colorectal, notamment:

  • Football (6, 7, 8).

  • Vitamine D (9).

  • Bactérie d'acide lactique, présente dans les produits laitiers fermentés tels que le yogourt (10).

Conclusion: La plupart des études suggèrent que la consommation de produits laitiers est liée à un risque réduit de cancer colorectal.


Cancer de la prostate

La glande prostatique est située juste en dessous de la vessie chez l'homme. Sa fonction principale est de produire du liquide prostatique, qui fait partie de la graine.

En Europe et en Amérique du Nord, le cancer de la prostate est le type de cancer le plus courant chez les hommes.

Les plus grandes études indiquent qu'une consommation élevée de lait peut augmenter le risque de cancer de la prostate (11, 12, 13).

Une étude islandaise indique qu'une consommation élevée de lait pendant la petite enfance peut augmenter le risque de cancer avancé de la prostate à un âge avancé (14).

Le lait est un fluide complexe contenant une grande variété de composés bioactifs. Certains d'entre eux peuvent protéger contre le cancer, tandis que d'autres peuvent avoir des effets indésirables.

Cela comprend:

  • Calcium: une étude a lié le calcium du lait et des suppléments à un risque accru de cancer de la prostate (15), tandis que certaines études suggèrent fortement qu'il n'a aucun effet (16, 17).

  • Facteur de croissance analogue à l'insuline 1 (IGF-1): IGF-1 a été associé à un risque accru de cancer de la prostate (18, 19, 20). Cependant, cela peut être une conséquence du cancer plutôt qu'une cause (17, 21).

  • Hormones œstrogènes: certains chercheurs craignent que les hormones reproductrices du lait des vaches gestantes ne stimulent la croissance du cancer de la prostate (22, 23).

Conclusion: la plupart des études suggèrent qu'une consommation élevée de lait peut augmenter le risque de cancer de la prostate. Cela peut être dû à plusieurs composés bioactifs trouvés dans le lait.

Cancer de l'estomac

Le cancer de l'estomac, également connu sous le nom de cancer gastrique, est le quatrième cancer le plus fréquent au monde (24).

De nombreuses études importantes n'ont trouvé aucune association claire entre la consommation de lait et le cancer de l'estomac (25, 26, 27).

Les composants protecteurs possibles du lait peuvent inclure l'acide linoléique conjugué (CLA) et certaines bactéries probiotiques dans les produits laitiers fermentés (28, 29).

En revanche, le facteur de croissance analogue à l'insuline 1 (IGF-1) peut favoriser le cancer de l'estomac (30).

Dans de nombreux cas, ce que les vaches nourrissent affecte souvent la qualité nutritionnelle et les propriétés saines de leur lait.

Par exemple, le lait de vaches élevées en pâturage qui se nourrissent de fougères fougères contient du ptaquiloside, un composé végétal toxique qui peut augmenter le risque de cancer de l'estomac (31, 32).

Conclusion: En général, il n'y a aucune preuve claire établissant un lien entre la consommation de produits laitiers et le cancer de l'estomac.


Cancer du sein

Le cancer du sein est la forme de cancer la plus courante chez les femmes (33).

Dans l'ensemble, les données indiquent que les produits laitiers n'ont aucun effet sur le cancer du sein (34, 35, 36).

En effet, certaines études indiquent que les produits laitiers, à l'exclusion du lait, peuvent avoir des effets protecteurs (37).

Conclusion: Il n'y a aucune preuve cohérente sur les produits laitiers affectant le cancer du sein. Certains types de produits laitiers peuvent avoir des effets protecteurs.

Quelle quantité de lait pouvez-vous boire en toute sécurité?

Étant donné que les produits laitiers peuvent augmenter le risque de cancer de la prostate, les hommes devraient éviter d'en consommer des quantités excessives.

Les directives diététiques actuelles pour les produits laitiers recommandent 2 à 3 portions ou tasses par jour (38).

Le but de ces recommandations est d'assurer un apport adéquat en minéraux, tels que le calcium et le potassium. Ils ne prennent pas en compte un risque possible de cancer (39, 40).

Jusqu'à présent, les recommandations officielles n'ont pas fixé de limite supérieure de consommation de lait. Il n'y a tout simplement pas assez d'informations pour des recommandations fondées sur des preuves.

Cependant, il pourrait être judicieux de limiter votre consommation à pas plus de deux portions de produits laitiers par jour, ou à l'équivalent de deux verres de lait.

Conclusion: Évitez la consommation excessive de produits laitiers. Les hommes devraient limiter leur consommation à deux portions de produits laitiers par jour, soit environ deux verres de lait.

Ramenez le message à la maison

Des études indiquent qu'une consommation élevée de lait augmente le risque de cancer de la prostate.

Cependant, en même temps, les produits laitiers peuvent réduire le risque de cancer colorectal.

Pour les autres types de cancer, les résultats sont plus incohérents mais n'indiquent généralement pas d'effets indésirables.

Gardez à l'esprit que la plupart des preuves disponibles sont basées sur des études observationnelles, qui fournissent des preuves suggestives mais non définitives.

Cependant, mieux vaut prévenir que guérir. Consommez des produits laitiers avec modération et basez votre alimentation sur une variété d'aliments frais et entiers.