Phytostérols – nutriments «sains pour le cœur» qui peuvent vous nuire

De nombreux nutriments seraient bons pour le cœur.

Parmi les plus connus se trouvent les phytostérols, souvent ajoutés aux margarines et aux produits laitiers.

Leurs effets pour abaisser le cholestérol sont généralement bien acceptés.

Cependant, la recherche scientifique révèle de sérieuses préoccupations.

Cet article explique ce que sont les phytostérols et comment ils pourraient nuire à votre santé.

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Que sont les phytostérols?

Les phytostérols, ou stérols végétaux, sont une famille de molécules liées au cholestérol.

Ils se trouvent dans les membranes cellulaires des plantes, où ils jouent un rôle important, tout comme le cholestérol chez l'homme.

Les phytostérols les plus courants dans l'alimentation sont le campestérol, le sitostérol et le stigmastérol. Les stanols végétaux – un autre composé présent dans l'alimentation – sont similaires.

Bien que les gens aient évolué pour travailler avec le cholestérol et le phytostérol dans leurs systèmes, votre corps préfère le cholestérol (1).

En fait, vous avez deux enzymes appelées stérols qui régulent les stérols qui peuvent pénétrer dans votre corps depuis l'intestin.

Seules de petites quantités de phytostérols passent, contre environ 55% du cholestérol (2).

RÉSUMÉ Les phytostérols sont les équivalents végétaux du cholestérol chez les animaux. Ils ont une structure moléculaire similaire mais sont métabolisés différemment.

Teneur en huile végétale et en margarine

De nombreux aliments végétaux sains – y compris les noix, les graines, les fruits, les légumes et les légumineuses – contiennent des quantités importantes de phytostérols.

Il a été suggéré que les chasseurs-cueilleurs paléolithiques, qui avaient une alimentation riche en plantes, consommaient de grandes quantités de phytostérols (3).

Cependant, par rapport aux régimes modernes, ce n'est pas entièrement vrai.

Les huiles végétales sont très riches en phytostérols. Étant donné que ces huiles sont ajoutées à de nombreux aliments transformés, l'apport alimentaire total en phytostérols est probablement plus élevé que jamais (4).

Les céréales contiennent également des quantités modestes de phytostérols et peuvent être une source importante pour les personnes qui mangent de nombreuses céréales (5).

De plus, des phytostérols sont ajoutés aux margarines, qui sont ensuite étiquetées «abaissement du cholestérol» et prétendent aider à prévenir les maladies cardiaques.

Cependant, cette affirmation est douteuse.

RÉSUMÉ Les huiles végétales et les margarines contiennent de grandes quantités de phytostérols. Étant donné que des huiles végétales sont ajoutées à de nombreux aliments transformés, la concentration de phytostérols dans l'alimentation est probablement plus élevée que jamais.


Cela peut avoir un impact limité sur la santé cardiaque

C'est un fait bien documenté que les phytostérols peuvent abaisser le taux de cholestérol.

Manger 2 à 3 grammes de phytostérols par jour pendant 3 à 4 semaines peut réduire le «mauvais» cholestérol LDL d'environ 10% (6, 7).

Cela est particulièrement efficace pour les personnes qui ont un taux de cholestérol élevé, qu'elles prennent ou non des statines pour réduire le cholestérol (6, 8).

On pense que le phytostérol fonctionne en rivalisant pour les mêmes enzymes que le cholestérol dans l'intestin, empêchant efficacement l'absorption du cholestérol (1).

Bien que des taux élevés de cholestérol soient associés à un risque accru de maladie cardiaque, ils ne sont probablement pas la cause d'une maladie cardiaque.

Pour cette raison, il n'est pas clair si l'abaissement du taux de cholestérol a un effet sur le risque de maladie cardiaque.

RÉSUMÉ Les phytostérols peuvent réduire les «mauvais» taux de cholestérol LDL d'environ 10%. Cependant, cela peut ne pas améliorer votre santé cardiaque.


Il peut augmenter le risque de crise cardiaque

Beaucoup de gens croient que les phytostérols peuvent prévenir les crises cardiaques car ils abaissent le cholestérol.

Cependant, aucune étude n'indique que les phytostérols peuvent réduire le risque de maladie cardiaque, d'accident vasculaire cérébral ou de décès.

Paradoxalement, les phytostérols peuvent augmenter le risque. De nombreuses études chez l'homme établissent un lien entre un apport élevé en phytostérol et un risque accru de maladie cardiaque (9, 10, 11).

De plus, parmi les personnes atteintes d'une maladie cardiaque dans une grande étude scandinave, celles qui avaient le plus grand nombre de phytostérols étaient plus susceptibles de contracter une autre crise cardiaque (12).

Dans une autre étude menée chez des hommes souffrant de maladies cardiaques, ceux qui présentaient le risque le plus élevé de crise cardiaque présentaient un risque trois fois plus élevé s'ils avaient des concentrations élevées de phytostérols dans le sang (13).

De plus, des études chez le rat et la souris montrent que les phytostérols augmentent l'accumulation de plaque dans les artères, provoquent des accidents vasculaires cérébraux et raccourcissent la durée de vie (14, 15).

Bien que de nombreuses autorités sanitaires telles que l'American Heart Association recommandent toujours les phytostérols pour améliorer la santé cardiaque, d'autres ne sont pas d'accord.

Par exemple, la Commission allemande des médicaments, l'Agence française des normes alimentaires (ANSES) et l'Institut national pour l'excellence en matière de santé et de soins (NICE) du Royaume-Uni découragent tous l'utilisation de phytostérols pour la prévention des maladies cardiaques (1, 16 ).

Gardez à l'esprit qu'une maladie génétique rare appelée phytostérolémie ou sitostérolémie oblige certaines personnes à absorber de grandes quantités de phytostérols dans la circulation sanguine. Cela augmente le risque de maladie cardiaque (17).

RÉSUMÉ Bien que les phytostérols réduisent le taux de cholestérol, de nombreuses études suggèrent qu'ils peuvent augmenter le risque de maladie cardiaque.

Il peut protéger contre le cancer

Certaines preuves suggèrent que les phytostérols peuvent réduire le risque de cancer.

Des études sur l'homme montrent que les personnes qui consomment plus de phytostérols ont un risque plus faible de cancer de l'estomac, des poumons, du sein et des ovaires (18, 19, 20, 21).

Les études animales indiquent également que les phytostérols peuvent avoir des propriétés anticancéreuses, contribuant à ralentir la croissance et la propagation des tumeurs (22, 23, 24, 25).

Cependant, les seules études humaines soutenant cela sont de nature observationnelle. Ce type de recherche ne fournit aucune preuve scientifique.

Par conséquent, davantage de recherches sont nécessaires.

RÉSUMÉ Les études chez l'homme et l'animal suggèrent que la prise de phytostérol est associée à un risque réduit de cancer. Cependant, des recherches supplémentaires sont nécessaires.

L'essentiel

Depuis des millénaires, les phytostérols font partie de l'alimentation humaine en tant que composants des légumes, des fruits, des légumineuses et d'autres aliments végétaux.

Cependant, le régime moderne contient maintenant des quantités anormalement élevées, principalement en raison de la consommation d'huiles végétales raffinées et d'aliments enrichis.

Bien qu'un apport élevé en phytostérols soit considéré comme sain pour le cœur, les preuves suggèrent qu'ils sont plus susceptibles de provoquer une maladie cardiaque que de la prévenir.

Bien qu'il soit acceptable de manger des phytostérols à partir d'aliments végétaux entiers, il est préférable d'éviter les aliments et les suppléments enrichis en phytostérol.