Quelle est la différence entre les fruits et les légumes?

La plupart des gens savent que les fruits et légumes sont bons pour vous, mais peu connaissent les différences entre eux.

En termes de structure, de goût et de nutrition, il existe de nombreuses distinctions entre les fruits et les légumes.

Cet article examinera de plus près les différences entre les fruits et légumes et les avantages pour la santé qu'ils peuvent offrir.


La différence entre fruits et légumes

Les fruits et légumes sont classés d'un point de vue botanique et culinaire.

Botaniquement, les fruits et légumes sont classés en fonction de la partie de la plante dont ils sont issus.

Un fruit se développe à partir de la fleur d'une plante, tandis que les autres parties de la plante sont classées comme légumes.

Les fruits contiennent des graines, tandis que les légumes peuvent consister en racines, tiges et feuilles.

D'un point de vue culinaire, les fruits et légumes sont classés selon leur goût. Le fruit a généralement un goût aigre-doux et peut être utilisé dans les desserts, les collations ou les jus de fruits.

Les légumes ont un goût plus délicat ou salé et sont généralement consommés dans le cadre d'un plat d'accompagnement ou d'un plat principal.

Résumé: botaniquement, les fruits contiennent des graines et proviennent de la fleur d'une plante, tandis que le reste de la plante est considéré comme un légume. En cuisine, les fruits sont considérés comme sucrés tandis que les légumes sont plus salés.

Fruits souvent confondus avec des légumes

Vous avez probablement une assez bonne idée de quels aliments sont considérés comme des fruits et lesquels sont considérés comme des légumes, au moins en termes culinaires.

Cependant, il existe plusieurs plantes qui sont techniquement des fruits, bien qu'elles soient souvent classées comme légumes en raison de leur goût.

Les tomates sont l'exemple le plus connu et le plus controversé.

En 1893, la Cour suprême des États-Unis a effectivement décidé que les tomates devaient être classées comme légumes plutôt que fruits en vertu de la réglementation douanière américaine (1).

D'un point de vue botanique, les tomates s'adaptent à la définition d'un fruit. Cependant, ils sont encore communément appelés légumes en raison de leur profil de saveur.

Voici d'autres exemples courants de fruits confondus avec des légumes:

  • Courge d'hiver
  • avocat
  • concombres
  • Poivrons
  • aubergine
  • olive
  • citrouilles
  • Gousses de pois
  • courgettes

Résumé: Il existe de nombreux fruits souvent appelés légumes, notamment les tomates, les avocats et les concombres.


Légumes au goût plus sucré

Bien qu'il y ait beaucoup de fruits qui sont confondus avec des légumes, très peu de légumes sont considérés comme des fruits, le cas échéant.

Cependant, certaines variétés de plantes ont un goût naturellement plus sucré que la plupart des autres légumes et sont utilisées de la même manière que les fruits dans les desserts, les gâteaux et les pâtisseries.

La tarte aux patates douces est un dessert qui fait partie de l'action de grâces traditionnelle aux États-Unis. Malgré leur goût sucré, les patates douces sont en fait un type de légume-racine, pas un fruit.

De même, les pommes de terre confites sont un plat de cuisson contenant des patates douces, un autre type de tubercule comestible. Les autres légumes au goût naturellement plus sucré sont les betteraves, les carottes, les rutabagas et les navets.

Résumé: Certains légumes ont un goût sucré et peuvent être utilisés dans les pâtisseries et les desserts.


Comment les fruits et légumes se comparent-ils sur le plan nutritionnel?

Les fruits et légumes présentent de nombreuses similitudes en termes de nutrition.

Les deux sont riches en fibres, ainsi qu'en vitamines, minéraux, antioxydants et composés végétaux.

Les fruits et légumes sont naturellement pauvres en sodium et en matières grasses (2).

Comme on pouvait s'y attendre, étant donné leur goût sucré, les fruits ont tendance à avoir plus de sucre et de calories naturelles que la plupart des variétés de légumes.

Par exemple, une tasse de pommes contient 65 calories et 13 grammes de sucre, tandis qu'une tasse de brocoli n'a que 31 calories et 2 grammes de sucre (3, 4).

Par rapport aux légumes, certains types de fruits peuvent également contenir plus de fibres par gramme. La teneur en fibres par 100 grammes pour les fruits varie de 2 à 15 grammes, tandis que les légumes à feuilles fournissent 1,2 à 4 grammes de fibres pour le même poids (2).

La teneur en eau est également très variable. Les légumes à feuilles peuvent être composés de 84 à 95% d'eau, tandis que les fruits en contiennent un peu moins, avec entre 61 et 89% (2).

Il existe également des différences nutritionnelles entre les différentes catégories de fruits et légumes. Voici quelques faits saillants de la nutrition:

  • Tubercules: riche en fibres, ainsi qu'une bonne source de vitamine C, de bêta-carotène, de potassium et de vitamines B (5).

  • Agrumes: riches en vitamine C, bêta-carotène, acide folique et antioxydants qui pourraient offrir une protection contre les maladies dégénératives (6).

  • Légumes crucifères: contiennent des glucosinolates, un groupe de composés liés à la prévention du cancer (7, 8).

  • Baies: riches en anthocyanes, composés anti-inflammatoires qui ont été étudiés pour leur capacité à réduire le stress oxydatif et à favoriser la santé cardiaque (9).

  • Légumes à feuilles vertes: une bonne source de caroténoïdes comme la lutéine, qui s'est avérée réduire le risque de maladie cardiaque, d'accident vasculaire cérébral et de cancer (10, 11).

Inclure un bon mélange de fruits et légumes dans votre alimentation peut vous assurer d'obtenir une large gamme de nutriments.
Résumé: Les fruits sont plus riches en sucres et en calories que les légumes, mais les fruits et les légumes sont riches en fibres, vitamines, minéraux et antioxydants. Des types spécifiques de fruits et légumes fournissent différents nutriments.

Avantages pour la santé des fruits et légumes

Il existe une bonne quantité de recherches documentant les nombreux avantages pour la santé de la consommation de fruits et légumes.

Plusieurs études ont montré que manger plus de fruits et légumes est associé à un risque réduit de maladie cardiaque (12, 13, 14).

Une étude a également révélé que manger plus de trois portions par jour réduit le risque de maladie cardiaque de 70% (15).

Étant donné que les fruits et légumes sont faibles en calories mais riches en fibres, ils peuvent même aider à garder le poids sous contrôle.

Une étude a suivi 133 000 personnes sur 24 ans. Il a montré que lorsque les gens augmentaient leur consommation de fruits et légumes non féculents, leur poids avait tendance à diminuer (16).

L'augmentation de l'apport en fibres par les fruits et légumes peut également réduire le risque de cancer. Plusieurs études ont montré qu'une augmentation de la consommation de fruits et légumes est liée à un risque plus faible de cancer colorectal (17, 18).

Enfin, la consommation de fruits et légumes peut apporter des avantages à la glycémie. La fibre de ces aliments ralentit l'absorption du sucre, ce qui peut maintenir une glycémie constante.

Une étude a montré qu'une augmentation de la consommation de fruits et légumes peut en fait entraîner une réduction du développement du diabète (19).

Notez que ces résultats s'appliquent aux fruits et légumes, mais pas aux jus de fruits. Le jus de fruit fournit une dose concentrée de vitamines, de minéraux et de sucres présents dans les fruits, mais sans les fibres et les bienfaits pour la santé qui en découlent.

Résumé: Manger suffisamment de fruits et légumes peut réduire votre risque de maladie cardiaque et de cancer en contrôlant votre poids et votre glycémie.

L'essentiel

D'un point de vue botanique, il y a une nette différence entre les fruits et les légumes.

Cependant, les deux viennent avec un éventail impressionnant de nutriments et d'avantages pour la santé, de la réduction du risque de maladie chronique à la perte de poids.

Les directives actuelles recommandent d'obtenir au moins cinq portions de fruits et légumes par jour, avec 3 tasses de légumes et 2 tasses de fruits (20).

En fin de compte, la classification des fruits et légumes n'est pas aussi importante que de manger une variété des deux pour profiter des différents nutriments qu'ils fournissent.